Bergseminarbygningen i april 2009.

Bjørn Pedersen. Begrenset gjenbruk

Petr Thorstensen var den første professor i kjemi i Norge, 40 år før landet fikk eget universitet. Thorstensen ble ansatt ved Det Kongelige Norske Bergseminar i Kongsberg i 1776. Han underviste ikke bare i kjemi, men også i fysikk og mineralogi. Han var også lege (bergmedicus) ved Kongsberg Sølvverk.

Hans far, gullsmed Sigvard Torsteson, kom til Danmark fra Island ti år før sønnen ble født. Thorstensen tok artium 17 år gammel og doktorgraden i medisin i 1775 i København. Hans veileder var professor i medisin og eksperimentalfysikk, tyskeren Christian Gottlieb Kratzenstein (1723-95). Den gang var det mest teologi ved Københavns universitet, og kjemien var inkludert i fysikken. Kratzenstein dominerte undervisningen i sine fag ved universitetet fra han ble ansatt i 1753 til sin død. Kratzenstein var tilhenger av et fåtall elementer, som luft og vann, og flogiston til sin død. Det var også Peter Thorstensen. De aksepterte ikke Antoine Lavoisier og hans syn på kjemien.

I doktoravhandlingen studerer Thorstensen bruk i medisinen av bitterstoffer fra veden i busken quassia amara (kvassia) fra Surinam. Ett av de bitreste stoffene har trivialnavnet quassin, og er det bitreste stoffet funnet i naturen 50 ganger bitrere enn kinin.

Ved bergseminaret hadde aktiviteten vært liten etter at initiativtageren Johan Heinrich Becker døde. Becker hadde innredet et kjemilaboratorium i sitt eget hjem og underviste der. Men Peter Thorstensen var også en ildsjel, som takket være sine kontakter i København, Christian Ditlev Reventlow og den senere direktør for sølvverket Morten Thrane Brünnich, gjorde at bergseminaret i 1784 fikk sin egen fundas og studieplan. I 1786 kunne Thorstensen flytte inn, og stolt åpne, bergseminarets nye bygning (se foto). Seminaret fikk tre lærere (Ole Henckel, Olav Olavsen og Thorstensen) og flere elever, men dessverre sank antall elever og produksjonen ved sølvverket jevnt fra 6,0 tonn sølv i 1785 til 1 tonn i 1805 da det ble nedlagt.

Kjemi etter Lavoisiers bok fra 1789 kom først til Kongsberg med Peter Thorstensens etterfølger, Chr. Elovius Mangor (1734-1817), og Nicolai Tychsen – dansk apoteker i Kongsberg.

Publikasjoner

Doktoravhandling: Dissertatio inauguralis de ligni Quassiae usu medico. København 1775.

Tale, holden ved Indvielsen af Det Kongelige Norske Berg-Seminarium den 27 May 1786. Facsimili utgave NTH (1961).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.