Folketallet i Peru er beregnet til 30 376 000 (Verdensbanken 2013), årlig befolkningsvekst til 1,3 %. Forventet levelader ved fødsel er 77,3 år for kvinner og 71,9 år for menn.

Peru er et av de få land i Sør-Amerika hvor indianere utgjør over halvparten av befolkningen. Største gruppe er quechua, som alene utgjør nær halvparten av Perus folkemengde. Drøye 5 % er aymara. Indianerne holder til i høylandet og i det tropiske Montañaområdet, 'Fjellområdet', på østskråningen av Andeshøylandet. Ved siden av spansktalende (mestiser; ca. 30–35 %) og indiansktalende finnes det i dag minoriteter av japanere, kinesere og italienere. Ca. 1 % er afroamerikanere; mange av disse er etterkommere etter afrikanere som ble ført hit som slaver på 1500- og 1600-tallet.

Store deler av den indianske befolkningen har ekstremt vanskelige levekår med blant annet utbredt underernæring. Dyp og utbredt fattigdom på landsbygda har skapt en voldsom innflytting til byene, noe som igjen fører til forslumming, høyere arbeidsløshet, kriminalitet og en rekke store sosiale problemer.

Gjennomsnittlig folketetthet er 23,7 innb. per km2. Hovedtyngden av befolkningen bor i daler og bekkener i fjellene, og i stigende grad i byene langs kysten, hvor særlig hovedstaden Lima (med havnebyen Callao, 773 700 innbyggere i 2000) har en eksplosiv vekst (7 748 000 innbyggere i 2002). Andre større byer er Arequipa, Trujillo og Chiclayo. Ca. 78 % av befolkningen lever i byområder (2013).

Nesten hele befolkningen bekjenner seg til kristendommen. Ca. 89 % tilhører den katolske kirke; ca. 7 % er protestanter.

Spansk og quechua [ketʃwa] er offisielle språk. I høylandet dominerer indianske språk, først og fremst quechua, men også aymara.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.