Nordvest-Europa, geografisk område i Europa som omfatter landene Irland, Storbritannia, Belgia, Nederland, Nord-Tyskland, Danmark, Norge, Sverige og Island. I Nordvest-Europa ligger Nordsjøen sentralt. Se også artikler om Vest-Europa og Nord-Europa.

Berggrunnen består av prekambriske bergarter i Kaledonidene, der de høyeste fjellområder er det skotske høyland og Skandinaviske fjellkjede. I forsenkninger ligger yngre sedimentære bergarter blant annet under kontinentalsokkelen, Nordsjøen, Danmark og England. Etter siste istid for 10 000 år siden la tykke morenelag opp store deler av Nederland, Tyskland og Danmark. Av aktive vulkaner kan nevnes Eyjafjall og Hekla på Island, Beerenberg på Jan Mayen og riften i Nord-Atlanteren. Fjorder skjærer seg inn i deler av Island, Norge, Irlands og Skottlands vestkyster. Rekker av kystøyer finnes i Lofoten.

Nordvest-Europa ble utviklet som et geologisk avsetningsbasseng ved riftdannelse. Først ble Nordsjøen dannet fra karbon- til krittiden. Tykke avleiringer finnes nær midtlinjen mellom britisk og norsk sokkel. Her finnes nord–sørgående sedimentfylte grøfter; Sentralgraben og Vikinggraben.

Den midtatlantiske rygg ble deretter dannet da jordskorpeplatene Amerika og Europa/Afrika for 150 millioner år siden begynte å gli fra hverandre. Fremdeles er det vulkansk aktivitet langs denne ryggen i Atlanterhavet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.