Nepals befolkning

Sherpaene, en folkegruppe i det nordøstlige Nepal, stammer opprinnelig fra Tibet. Sherpaene er kjent som fremragende fjellfolk, og er viktige deltakere i klatreekspedisjoner i Himalaya. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /KF-arkiv ※.

Tengboche Gompa i Solo Khumbu-regionen i østlige Nepal, ca. 3875 moh. Gompaene er tradisjonelle skoler for gutter som senere skal bli buddhistmunker. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.

Nepal har en befolkning på 29 384 297 innbyggere (2017). Svært høye fødselstall og synkende dødelighet har gitt landet en høy naturlig tilvekst og en «ung» befolkning; 30,3 prosent er under 16 år, og kun 5,2 prosent er 65 år eller eldre. Forventet levealder er 71,6 år for kvinner og 70,4 år for menn (2017).

Størstedelen av befolkningen er av tibetansk-mongolsk og nord-indisk herkomst. Blant de siste er etniske grupper som pahari, terai, newar og tharu. Tibeto-nepalske folkegrupper utgjør en stor minoritet og omfatter tamang, rai, limbu, bhote og sunwar i nord og øst, og magar og gurung i vestlige og sentrale deler. Nepalerne går ofte under navnet gurkha, men i etnisk forstand tilhører gurkhaene flere forskjellige etniske grupper, blant annet gurung og rai. I nordøst lever fjellfolket sherpa.

Bare i underkant av 20 prosent av befolkningen er bosatt i byer (2017), men befolkningstettheten er høy, 188 innbyggere per kvadratkilometer, og ligger mest konsentrert til de midtre dalene, hvor de største byene ligger: Katmandu, Biratnagar, Pokhara og Lalitpur (Patan).

Religion

Buddhas fødested Lumbini ligger i Nepal, og hinduismen og buddhismen har eksistert side om side siden de første århundrer evt. Gurkhaene, som har vært den dominerende folkegruppen fra 1700-tallet av, er hinduer, og hinduismen er statsreligion. Offisielt regnes cirka 86 prosent av befolkningen som hinduer, men mange folkegrupper (for eksempel tamang) har i det alt vesentlige bevart sine egne tradisjonelle religioner med innslag av fedrekult og sjamanisme. Buddhister utgjør cirka 8 prosent.

Blant tibetanske folkegrupper i det nordlige Nepal (for eksempel sherpa) råder buddhismen i sin tibetanske form, og blant en mindre del av newarene i Katmandudalen har en indisk, tantrisk buddhisme overlevd til i dag.

Det er 3,5 prosent muslimer (bosatt langs grensen mot India) og cirka 0,2 prosent kristne.

Språk

Landets offisielle språk er nepali, også kalt gurkhali. Det er morsmål for litt under halvparten av befolkningen og fungerer som lingua franca for resten av landet. Andre indoariske språk tales langs grensen i sør, i det såkalte teraiområdet, som i minst 200 år har hatt innvandring fra India. Både maithili, bhojpuri og hindi (avadhi) representerer slike språk med tyngdepunkt på den indiske siden. Også tharudialektene har nær tilknytning til Bihar. Lenger vest finnes språk av paharitypen.

En annen hovedgruppe er tibeto-burmanske språk, som særlig tales i sentrale og nordlige deler av landet. Fra en kulturell synsvinkel er newari viktigst. Det hører hjemme i Katmandudistriktet (4 prosent). Som gammelt litteraturspråk står det i en særstilling. Skriftløse språk er tamang (5,5 prosent), magar (2,7 prosent), limbu (2,6 prosent), gurung (1,7 prosent) og rai (1,5 prosent). Lengst i nord tales dialekter av tibetansk, blant annet av sherpaene.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg