Nathaniel Hawthorne

SCODE. begrenset

Nathaniel Hawthorne, amerikansk forfatter, en av de sentrale skikkelser i amerikansk litteratur på 1800-tallet. Han var sterkt preget av sin landsdel New Englands puritanske fortid, og synd, skyld og soning er temaer som går igjen i mange av hans arbeider. Både før og etter sine studier ved Bowdoin College levde Hawthorne et stille og tilbaketrukket liv.

Hans første litterære forsøk var anonyme skisser og fortellinger i forskjellige blad. Romanen Fanshawe (1828), utgitt anonymt på eget forlag, var mislykket, og han ville senere ikke vedkjenne seg den. Fortellingene ble etter hvert samlet i Twice-Told Tales (1837), Mosses from an Old Manse (1846) og The Snow-Image and Other Twice-Told Tales (1851). Mange av disse novellene, som hører til det beste Hawthorne har skrevet, henter sine emner fra New Englands tidligste historie. Det samme gjør romanen The Scarlet Letter (1850; betydelig filmatisering ved Victor Sjöström 1926), Hawthornes hovedverk, der hovedpersonen, en ung kvinne, blir dømt til å bære en rød A (for adultery, dvs. hor), mens barnefaren, en ung og meget populær prest, gradvis spises opp innenfra av en gnagende skyldfølelse inntil han får mot til å gå til offentlig bekjennelse like før han dør. Dermed slipper han unna den forrådte ektemannen, som hadde satt seg det mål å føre prestens sjel inn i evig fortapelse.

I The House of the Seven Gables (1851) og The Blithedale Romance (1852) tar Hawthorne opp emner fra sin samtid. I disse årene bodde han i Boston og i Concord og livnærte seg delvis ved stillinger i tollvesenet. Da college-vennen Franklin Pierce ble president 1853, ble Hawthorne konsul i England. Etter fire år flyttet han med sin familie til Italia og kom først hjem 1860, da han også utgav romanen The Marble Faun med emne fra amerikansk kunstnermiljø i Italia. Ved sin død etterlot han fire ufullførte romaner. Ellers skrev han bl.a. barnebøkene A Wonder-Book for Boys and Girls (1851) og Tanglewood Tales (1853). Utdrag fra hans journaler og dagbøker ble utgitt av hans enke. En fullstendig utgave av The English Notebooks kom 1942.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.