Den irske harpen (dokumentert på 700-tallet) spilte en viktig rolle i musikklivet allerede i oldtid og middelalder. Irske munker som kom over til kontinentet, vant stor anseelse ved sin musikalske dyktighet. På 700-tallet grunnla de klosteret St. Gallen i Sveits, som ble et ledende sentrum for kirkesangen, og menn som Johannes Scotus Erigena (ca. 815–877) gir interessante opplysninger om musikken på den tid. På 1100-tallet peker til og med den fiendtlig innstilte kritikeren Geraldus Cambrensis gjentatte ganger på at Irland hadde meget dyktige instrumentalister, og nevner at de hadde stor betydning for musikken i Wales og Skottland.

Den kontinentale kunstmusikken nådde Irland på 1600-tallet. Engelskmennene bygde opp et rikt kunstmusikkliv i Dublin på 1700-tallet (blant annet ble Händels Messias uroppført der i 1742), men musikklivet forfalt på 1800-tallet.

Fremstående irske komponister har vært Thomas Roseingrave (1688–1766), John Field (1782–1837), Michael William Balfe (1808–70), Charles Williers Stanford (1852–1924), Hamilton Harty (1879–1941), Arnold Bax (1883–1953), Aloys Fleischmann (født 1910), Brian Boydell (født 1917) og Gerard Victory (født 1921).

Landet har også en rik og levende folkemusikktradisjon, som for øvrig, via den store irske utvandringen til USA, har hatt stor innflytelse på utviklingen av rocken og dermed vestlig populærmusikk generelt. Både den tradisjonelle visesangen og dansemusikken står fortsatt sterkt, og grupper som The Chieftains og The Dubliners har vunnet atskillig internasjonal berømmelse. Det gjelder også flere grupper og artister som forener elementer fra irsk folkemusikk med moderne uttrykk, som Clannad, Enya og Van Morrison. Andre kjente artister og band som ofte har understreket sin nasjonale opprinnelse uten at det nødvendigvis kommer særlig sterkt frem i musikken deres, er Sinéad O'Connor og gruppen U2.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.