Tidligere fotballspiller og nåværende manager for det nordirske herrelandslaget i fotball.

O`Neill førte Nord-Irland til EM i Frankrike 2016. EM i Frankrike var det første europamesterskapet landet deltok i. Laget gikk -mot alle odds- videre fra gruppespillet. De tapte for Wales i 8.-delsfinalen. Landslaget hadde (per 2016) ikke deltatt i et mesterskap på 30 år. Sist gang var VM i Mexico 1986.

O`Neill karriere som fotballspiller begynte i Coleraine fra Nord-Irland hvor han spilte fra 1984 til 1987. Deretter fulgte opphold i Newcastle United (1987-89), Dundee United FC (1989-93), Hibernian FC (1993-96), Coventry City (1996-98), Aberdeen FC/ Reading (1998), Wigan Athletic (1998-2000), St. Johnstone (2000-01), Portland Timbers (2001), Clydebank (2001-02), Glentoran (2002-04) og Ayr United (2004). Han har 31 landskamper for Nord-Irland. Posisjon på banen var midtbane.

Nordiren begynte sin managerkarriere i skotske Brechin City FC. O`Neill var der i perioden 2006-08. Deretter gikk turen videre til irske Shamrock Rovers (2009-11) hvor han vant seriemesterskapet (League of Ireland) i 2010 og 2011. Rovers hadde ikke vunnet ligaen siden 1994. Han førte også klubben til gruppespillet i Europaligaen. Rovers ble, under O`Neills ledelse, det første irske laget til å komme til gruppespillet i en europeisk klubbturnering.

I desember 2011 ble O`Neill ansatt som manager for Nord-Irland. Da kvalifiseringen til EM i Frankrike startet september 2014 hadde Nord-Irland bare vunnet tre av de siste 42 kampene laget hadde spilt. Så snudde det. Perfeksjonisten O`Neill drillet laget på kontringer og dødballer i forkant av kvalifiseringen. Han utnyttet spillernes sterke sider. Nord-Irland hadde ingen stjerner på laget. Lagets styrke lå i at flere av spillerne var særdeles gode i lufta, var fysisk sterke og kjempet til siste slutt. Bare fire av spillerne som ble tatt ut i den 23- manns store EM-troppen spilte i Premier League. Resten hevet sine lønninger i Championship, League One, League Two og den skotske ligaen.

November 2015 ble Nord-Irland klare for EM. De vant sin gruppe foran land som Romania, Ungarn, Hellas, Finland og Færøyene. En fotball-sensasjon. Fasiten var som følger: seks seiere, tre uavgjort og et tap. Ni av seksten mål kom på dødball. Det var flest dødballmål av alle lagene i kvalifiseringen. Seks av dødballmålene kom på hjørnespark og tre på frispark.  

Katolikken O`Neill har greid å få et Nord-Irland, som gjennon historien har vært splittet mellom katolikker og protestanter, til sammen å støtte landslaget, selv om det finnes unntak. Nord-Irland sine supportere laget en enorm stemning under  EM-kvalifiseringen og EM i Frankrike i 2016. Oppgjøret mellom Nord-Irland og Polen (søndag 12. juni på Allianz Riviera i Nice) var ifølge rapportene en av EMs mest minnerike kamper i forhold til lydnivå på tribunen.

O`Neill har hatt mange av de samme utfordringene som flere spanske landslagstrenere har slitt med. Det har blitt hevdet at en av årsakene til at Spania ikke vant noen mesterskap før i 2008 er fordi det var vanskelig å få cataloniere, baskere og «spanjoler» til å spille sammen. Motsetningene mellom spillerne var et speilbilde på konfliktlinjer i spanske samfunnet, som har sine røtter tilbake til Den spanske borgerkrigen fra 1936-39. Konflikten i Nord-Irland har pågått lenger. Nordirske spillere med katolsk bakgrunn holder sin munn lukket når God save the Queen fremføres i forkant av landskamper. Likevel har O`Neill, som heller ikke vil være med å ære den britiske Dronningen, greid å få spillerne til å dra i samme retning.

  • Seriemester (2): 2011, 2010

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.