Mercury, navn på USAs første serie bemannede romfartøyer. Mercuryprogrammet ble igangsatt av NASA i oktober 1958 med formål å få kartlagt hvordan det menneskelige legeme reagerer på uvante forhold, f.eks. akselerasjonsbelastninger, vektløshet og stråling, som det utsettes for på en romferd. Utviklingsarbeidet omfattet bl.a. oppskytninger av tomme kapsler og kapsler med dukker og aper. Mercuryprogrammet kostet 392,1 mill. dollar.

Første oppskytning av et bemannet romfartøy ble foretatt 5. mai 1961, da Alan B. Shepard var 15 min i en ballistisk bane. Ferden ble nærmest kopiert av Virgil I. Grissom 21. juli 1961, men kapselen sank etter landingen i Atlanterhavet. John H. Glenn ble USAs første virkelige romfarer med tre omløp rundt Jorden 20. februar 1962, ferden varte 4 timer og 55 min. M. Scott Carpenter (1925-2013) var oppe ca. ett minutt lenger i tre omløp 24. mai 1962. Walter M. Schirra tilbakela seks omløp på 9 timer og 13 min 3. oktober 1962, mens L. Gordon Cooper 15. mai 1963 påbegynte programmets siste ferd, som gikk 22 omløp og varte 34 timer og 20 min.

Enmanns-romfartøyet hadde en slags klokkeform med en største lengde (inkl. redningstårn) på 7,9 m og en diameter på 1,9 m. Største oppskytningsvekt var 1935 kg, landingsvekten ca. 1100 kg. Bæreraketter var Redstone for de ballistiske ferdene og Atlas for de virkelige romferdene.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.