Mathieu Kérékou, beninsk offiser og politiker, president 1972–91 og 1996-2006. Utdannet i den franske kolonihær, viseforsvarssjef i det daværende Dahomey 1970–72. Tok makten i Dahomey ved et kupp 1972, etter 1975 også forsvarsminister. Brigadegeneral av rang, men gikk ut av forsvaret i 1987. I 1991 stilte han som sivil presidentkandidat, men tapte det første frie valget i landet. Han kom imidlertid tilbake og vant presidentvalget 1996, gjenvalgt 2001.