Folketallet  på Maldivene ble beregnet til 394 000 i 2013. Gjennomsnittlig årlig tilvekst i befolkningen var 0,09 % i 2014. Forventet levealder er beregnet til 75 år for kvinner og 72,3 år for menn (2014). Innbyggerne er av singalesisk, malaysisk og arabisk opprinnelse.

Det er kun et fåtall av de mange koralløyene som er bebodde, og bare 20 øyer har over 1000 innbyggere. Den folkerikeste atollen er Kaafu hvor hovedstaden Malé ligger.

Islam ble innført i 1153, og så godt som hele befolkningen er sunni-muslimer; det er forbudt å forkynne andre religioner offentlig. Arkeologiske utgravninger ledet av Thor Heyerdahl i 1980-årene viste at både hinduismen og buddhismen tidligere var dominerende.

Innbyggerne i Maldivene (og på øya Minicoy, som hører til den indiske øygruppen Lakshadweep) taler maldivisk, også kalt mahl og divehi bas (øyspråket). Det er omstridt hvorvidt maldivisk er en sterkt avvikende dialekt av singalesisk eller et eget språk nært beslektet med singalesisk. Som skriftspråk har det vært meget lite benyttet. I motsetning til singalesisk har maldivisk tatt opp mange lånord fra arabisk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.