Majak, russisk anlegg for produksjon av plutonium og opparbeiding av brukt kjernebrensel. Anlegget ligger øst for Uralfjellene ved Oziorsk som er en lukket by i Tsjeljabinsk oblasat (fylke).

Majak-anlegget ble bygd i perioden 1945-48 som en del av Sovjetunionens program for å utvikle en egenprodusert atombombe. Ved hjelp av fem kjernereaktorer ble plutonium produsert og bearbeidet for bruk som våpenmateriale. Senere ble anlegget utviklet for sivile formål og lagt til rette for opparbeiding av brukt kjernebrensel fra kjernereaktorer og resirkulering av kjernefysisk materiale fra destruerte atomvåpen. I dag produseres også tritium og radioisotoper ved dette anlegget.

Anlegget bar preg av det våpenkappløpet som fant sted rett etter den andre verdenskrigen da Sovjetunionen lå cirka tre år etter USA i utviklingen av kjernevåpen. I jakten på raske resultater ble hensynet til sikkerhet nedprioritert. Resultatet ble at anlegget ble utsatt for en rekke hendelser og uhell med påfølgende spredning av radioaktiv forurensning.

Majak er først og fremst kjent for den stor ulykken som fant sted i 1957 og som omtales som en av de verste kjernekraftulykkene i historien. Ulykken ble utløst av en feil i kjølesystemet til en stor lagertank med oppløst radioaktivt avfall, som resulterte i en kjemisk (ikke-nukleær) eksplosjon. Høyaktivt avfall ble da spredt over et stort område. Området som ble forurenset var mer enn 750 km2 stort, og 10 000 mennesker måtte evakueres fra sine hjem. Det anslås at rundt femti mennesker døde som en direkte følge av ulykken og mange fikk kroniske stråleskader. Sovjetiske myndigheter holdt denne hendelsen hemmelig i mer enn 30 år. Først i 1989 ble ulykken tilkjennegjort for offentligheten og den ble da gradert til seks på INES-skalaen og rangert som den tredje mest alvorlige kjernekraftulykken i verden etter Tsjernobyl og Fukushima. Ulykken blir ofte omtalt som Kyshtym-ulykken siden både og Majak og Oziorsk har blitt holdt hemmelige og ikke vært inntegnet på noen kart. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.