I 1651 utkom en bok av den italienske vitenskapsmann J. B. Riccioli, Almagestum Novum, med bl.a. et kart over Månen hvor formasjonene har fått navn. De navneregler Riccioli den gang gav, danner grunnlaget for vår nåværende månenomenklatur, og over 200 av navnene hans går igjen på moderne månekart.

Riccioli har lånt tanker og ideer fra to utgivere av eldre månekart, J. Hevelius og M. Langrenius. De mørke sletteområdene ble kalt hav (mare), og man finner også sjøer, bukter og sumper. De har symbolske navn, f.eks. Mare Frigoris (Kuldens hav), Lacus Mortis (Dødens sjø), Sinus Iridium (Regnbuebukten), Palus Putredinis (Forråtnelsens sump). De fleste fjellkjeder ble kalt opp etter fjell på Jorden, og de fleste ringfjell etter berømte menn, vesentlig astronomer.

Senere selenografer har fulgt denne inndelingen av navn i tre klasser, men vitenskapsmenn av alle kategorier – filosofer, geografer, fysikere, teologer, oppdagelsesreisende osv. – har fått sine navn knyttet til ringfjell og riller.

I 1935 utgav månekommisjonen i International Astronomical Union (IAU) publikasjonen Named Lunar Formation: Catalogue and Map, som gir fortegnelse over alle godkjente navn på måneformasjoner. Den inneholder 672 navn, hvorav 609 personnavn (to norske: Egede og Hansteen). I 1961 godkjente IAU 17 nye navn på formasjoner funnet på de første fotoene av Månens bakside tatt fra den sovjetiske månesonden Luna 3 i 1959, i 1964 en liste på over 60 nye navn på forsiden (tre norske: Abel, Amundsen og Nansen), og i 1970 en liste på over 500 nye navn; flest personnavn knyttet til ringfjell på Månens bakside (tre norske: Birkeland, Bjerknes og Størmer). Senere er flere supplerende navnelister offentliggjort.

De tre astronautene som fulgte med romskipet Apollo 11, som landet på Månen 20. juli 1969 – Aldrin, Armstrong og Collins – fikk tre små ringfjell på Månens forside oppkalt etter seg. Også mannskapet om bord på Apollo 8 (Anders, Borman og Lovell) og seks sovjetiske kosmonauter (Leonov, Teresjkova, Titov, Sjatalov, Nikolajev og Feoktistov) har fått sine navn knyttet til formasjoner på Månen.

Se også hovedartikkel om månen, månens geologi og religiøse forestillinger om månen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.