Lazzaro Spallanzani var en italiensk naturforsker som er mest kjent for sine eksperimentelle biologiske undersøkelser.

Han var professor i Reggio, Modena 1763–1769 og i Pavia fra 1769.  

Han motbeviste den utbredte teorien om at mikroorganismer oppstår fra organisk eller uorganisk materiale, men ikke fra organismer av samme slag, og ble en forløper for Louis Pasteur. Han gjennomførte kunstig befruktning og iakttok celledelingen etterpå. Han utførte omfattende eksperimenter over dyrs regenerasjonsevne.

Det var lenge et mysterium hvordan flaggermus kunne navigere og ta bytter i mørket. Lazzaro Spallanzani undersøkte hvordan forskjellige dyr fant fram i mørket i 1793. Han fant ut at ugler ble hjelpeløse i totalt mørke, mens flaggermus fortsatte å fly selv om de ikke kunne se noe som helst.

Han blindet noen flaggermus, men de fløy like godt. Noen av disse slapp han fri, og fire dager seinere fanget han fire av dem igjen i klokketårnet i katedralen i Pavia. Han dissekerte dem og fant at magene deres var like fulle av mat som hos andre flaggermus. De hadde altså klart seg helt utmerket selv om de var blinde. Dersom han derimot tettet igjen ørene på flaggermusene ble resultatet et helt annet. En svekkelse av hørselen gjorde dyrene mer eller mindre hjelpeløse.

Spallanzani hadde ingen forklaring på hvordan hørselen kunne erstatte synet hos flaggermusene, de var jo helt tause. Derfor ble oppdagelsen latterliggjort, forkastet og glemt.

Det var fysikeren (da studenten) Donald R. Griffin som på 1930-tallet løste "Spallanzanis flaggermusproblem". En annen forsker hadde utviklet et apparat som kunne registrere lyder som ligger over det menneskelige øres frekvensområde. Straks Griffin brakte apparatet i nærheten av noen flaggermus ble det lyd. Han oppdaget at flaggermus sendte ut høyfrekvente lyder nesten hele tiden mens de fløy, og ga med det Spallanzani rett.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.