By i delstaten Nevada i USA. Las Vegas har ca. 614 000 innbyggere (2014), og danner sammen med Paradise og Henderson en større byregion (metropolitan area), med ca. 2,1 millioner innbyggere (2014). Byen er et handels- og turistsenter med tallrike spillekasinoer og hoteller. Las Vegas er dessuten kjent for sine skilsmissedomstoler. Sete for en gren av University of Nevada. I nærheten av byen ligger Hoover Dam og Lake Mead, bygd i 1930-årene, og flere store militæranlegg som Nellis Air Force Range and Nuclear Testing Site rett utenfor byen, etablert under den annen verdenskrig.

Las Vegas ble opprinnelig bosatt av mormonere i 1855, og som forlot byen i 1857. Byen vokste opp omkring Fort Baker, anlagt i 1864, og ekspanderte etter byggingen av jernbanen i 1905 og legaliseringen av spillekasinoene i 1931 da Pair-o-Dice Club ble etablert ved Highway 91. Det har senere vært mest kjent under navnet The New Frontier og ble nedlagt i 2007.

Las Vegas, med "The Strip" på Las Vegas Boulevard South, ble kjent som Sin City, 'syndens by', i 1940-årene. Det første kasinoet på selve "The Strip" var El Rancho Vegas, åpnet i 1941 og kjent for mange bryllup blandt Holywoodstjerner - som f.eks Joan Woodward og Paul Newman i 1958 - og store utstyrsshow. Kasinoet brant i 1960, men navnet er ført videre som El Rancho Casino fram til 2000.  Blant annet millionæren Howard Hughes utviklet byen videre i 1950-årene, og stjerner som Elvis Presley, Frank Sinatra, Dean Martin og Sammy Davis jr. bidro til at "Vegas" ble et begrep inne showbusiness.

Egentlig ligger ikke "The Strip" i Las Vegas, men rett sør for byen i områdene Paradise og Winchester. Den er ca. 7 km lang og mange av de største kasinoene og underholdningsfasilitetene i verden ligger her. Etter år 2000 har man satset stort på dyrere hoteller og mer varierte underholdningstilbud i tillegg til den tradisjonelle kasinodriften. Av verdens 25 største hoteller - regnet etter antall senger - ligger 15 langs "The Strip" med totalt over 62 000 sengerplasser.

Las Vegas var en av de raskest voksende byene i USA i siste halvdel av 1900-tallet. Befolkningen økte fra ca. 8 400 i 1940 til ca. 126 000 i 1970 og over 258 000 i 1990. Den største veksten kom de neste 10 årene fram til 2000 da byen hadde nesten 480 000 innbyggere, og vokste videre til ca. 584 000 innbyggere i 2010.

Folketelling    Befolkning  Endring i %
          1910                      800               ---
          1920                   2 300             188 %
          1930                   5 100             122 %
          1940                   8 400               65 %
          1950                 25 000             198 %
          1960                 64 500             158 %
          1970               126 000               95 %
          1980               165 000               31 %
          1990               258 000               56 %  
          2000               478 000               85 %
          2010               584 000               22 %
   Est. 2014               614 000                 5 %

Kilde: U.S. Census. Tallene er avrundet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.