Lars Oftedal var en norsk geistlig, publisist og politiker. Oftedal var sterkt sosialt interessert, og med bedehuset Bethania som sentrum engasjerte han seg i en omfattende sosial virksomhet.

Oftedal ble født i Stavanger i 1838. Han ble cand.theol. i 1864. Etter virksomhet som sjømannsprest og reisetaler for Indremisjonen, ble han residerende kapellan i Stavanger i 1880. Videre var han sogneprest i årene 1885–91. Fra 1878 utgav Oftedal avisen Vestlandsposten, som snart også ble et innflytelsesrikt organ for en moderat venstrepolitikk. I periodene 1883–1885 og 1889–1891 var han stortingsrepresentant for Stavanger, valgt av Venstre.

Av Oftedals politiske virksomhet huskes særlig hans innbitte motstand mot å bevilge diktergasje til Alexander Kielland. Ved partisplittelsen i Venstre i 1888 sluttet Oftedal seg til Moderate Venstre. Etter å ha tatt avskjed som prest i 1891, startet han Stavanger Aftenblad, som under hans ledelse ble en av landets mest velredigerte aviser. Som predikant nøt Oftedal stor anerkjennelse i brede folkelag, og hans religiøse skrifter kom i store opplag.

1. november 1891 stod Lars Oftedal frem i kirken under en gudstjeneste og bekjente at han hadde gjort seg skyldig i usedelighet, og han fikk avskjed som prest – ikke 'i nåde' og uten pensjon. Saken vakte voldsom oppsikt og førte også til en besk skadefryd for hans motstandere.

Oftedal var modell for Morten Kruse i Kiellands Sankt Hans Fest (1887). Knut Hamsun utgav den aggressive pamfletten Lars Oftedal i 1889.

  • Furre, Berge: Soga om Lars Oftedal, 1990, 2 b., isbn 82-521-3471-8, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.