Laos befolkning

Barn i Akha

Thierry Leclerc. CC BY ND 2.0

Ifølge CIA World Factbook er folketallet i Laos 7 234 171 (2018). Antall innbyggere økte med 1,48 prosent i forhold til 2017. Siden de urolige 1970-årene har befolkningsveksten vært svært høy. Fødselsraten og dødsraten ble for perioden 1990–1995 beregnet til henholdsvis 45,2 promille og 15,2 promille, mens de i 2018 var henholdsvis 23,2 promille og 7,3 promille. Fødselsraten per kvinne var på 2,65 barn. Den høye fødselsraten gjør at befolkningen er svært ung. 53,19 prosent av befolkningen er under 24 år. Folket lever til vanlig sammen i store familier. På landet har hver husholdning seks medlemmer i snitt, i byer og tettsteder fem.

Forventet levealder ved fødsel er 67,1 år for kvinner og 62,9 år for menn (2018).

Ifølge de offisielle laotiske data er det 49 etniske grupper, som av myndighetene inndeles i fire hovedgrupper etter omtrentlig hvor i terrenget de er bosatt: lao loum og lao thai (200–400 moh.), lao theung (300–900 moh.) og lao sung (over 1000 moh.).

Lao loum som er etniske lao, teller cirka halvparten av landets befolkning og er identisk med den langt større laotalende befolkningen på andre siden av Mekong, i det nordøstlige Thailand. De tilhører den etnisk-lingvistiske gruppen thai-kadai, er buddhister og lever langs Mekong og dens bielver.

Lao thai (tai) teller 10–20 prosent av befolkningen og er i nær slekt med lao loum. De lever mer isolert, i mindre samfunn og har i hovedsak beholdt en animistisk tro.

Lao theung teller 20–30 prosent av befolkningen og består for det meste av etniske mon-khmer-grupper, som er de eldste folkegruppene i Laos. Mange av de aller fattigste av landets befolkning inngår i denne gruppen. Mange har konvertert til buddhismen, men de fleste er animister.

Lao sung teller 10–20 prosent av befolkningen. De lever i fjellene i det nordlige Laos, og består for det meste av tibeto-burmanske folkegrupper som har innvandret fra Myanmar, Tibet og Yunnan, samt fra Kina i nyere tid. De største gruppene er hmong (cirka 200 000, tidligere kalt meo eller miao) og mien (30 000–50 000, også kalt lu mien, yao eller man). Kinesere teller 2–5 prosent av befolkningen og lever hovedsakelig i byene Vientiane og Savannakhet.

Med 31,34 innbyggere per km2 er Laos det tynnest befolkede land i Sørøst-Asia. Cirka 45 prosent av befolkningen bor i de fire (av totalt 18) provinsene Vientiane og Luang Prabang (nord for Vientiane), samt Savannakhet og Champasak i den sørlige delen av landet. 35 prosent av befolkningen bor i urbane strøk. Eneste større by er hovedstaden Vientiane, som har 562 244 innbyggere (2017).

Siden 1300-tallet har theravada-buddhismen vært dominerende. 64,7 prosent av befolkningen (hovedsakelig lao) er buddhister. Minoritetsfolkene har ulike lokale religioner med innslag av blant annet sjamanisme. Kristen misjon har vært virksom fra 1880-årene, men andelen kristne er lav (1,7 prosent), hvorav de fleste er katolske. Det finnes også muslimer.

Offisielt språk er lao (laotisk), som tales av omkring halvparten av befolkningen. Det tilhører språkfamilien tai, i likhet med flere andre minoritetsspråk, og skrives med et eget alfabet. Språkfamilien mon-khmer er representert med cirka en million mennesker, blant annet khmu og lamet. I det nordlige Laos er ytterligere to språkgrupper representert, miao-yao og tibeto-burmanske språk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.