Kuwaits historie er nært knyttet til landets strategiske beliggenhet innerst i Persiabukta, og tidlig som et senter for internasjonal handel; senere som en av verdens fremste oljeprodusenter. Området har vært under vekslende innflytelse og kontroll, men direkte forløpere for den senere statsdannelsen knyttes særlig til innvandringen av arabiske stammer fra Arabiske halvøy på 1600- og 1700-tallet. Blant disse var familien al-Sabah som grunnla dynastiet som fra 1756 har hersket over Kuwait. Området var formelt del av det osmanske rike, men med selvstyre. Trusselen om direkte styre førte til at Kuwaits hersker, sjeik Mubarak, i 1899 inngikk en beskyttelsesavtale med Storbritannia. Etter første verdenskrig ble Kuwait et britisk protektorat.

På 1700-tallet ble Kuwait et senter for handel mellom India, Afrikas horn og Arabiske halvøy, såvel som Mesopotamia og Levanten. Ved siden av handel var økonomien til på 1920-tallet dominert av perlefiske. Etter andre verdenskrig har eksport av olje gitt landet store inntekter, som tidlig muliggjorde modernisering, og la et godt grunnlag for selvstendigheten fra 1961. 

Allerede i 1938 gjorde Irak krav på Kuwait, og landet anerkjente ikke den nye staten ved selvstendigheten. Kuwait påkalte derfor britisk militær beskyttelse, fram til 1971. Under den første Golfkrigen, mellom Irak og Iran, støttet Kuwait like fullt Irak, idet trusselen fra det nye regimet i Iran ble ansett som større. Ikke desto mindre gjentok Irak sine territorielle krav på Kuwait i 1990, og invaderte da landet. Dette førte til at en flernasjonal militær styrke i 1991 ble satt inn i Operation Desert Storm, og Kuwait ble frigjort, i 1991. Norge deltok i denne operasjonen, og i den påfølgende observatørstyrken fra FN (UNIKOM). Den spente situasjonen i regionen har preget Kuwaits utenrikspolitikk.

Etter krigen har krav om politisk liberalisering i noen grad vunnet fram, med flere valg på en nasjonalforsamling. Fortsatt sitter imidlertid emiren med utstrakt makt, og tautrekking mellom parlamentet på den ene siden og ham og hans regjering på den andre har preget Kuwaits nyere politiske historie. Under Den arabiske våren kom det til demonstrasjoner også i Kuwait, men i mindre omfang enn i andre land, så som Bahrain.

Eldre historie

630 Kuwait islamiseres
1546 Kuwait kommer under osmansk styre
1613 Mulig etablering av den senere Kuwait by
1756 al-Sabah-dynastiet kommer til makten
1892 Emir Mubarak den store tar makten

Nyere historie

1899 Kuwait inngår beskyttelsesavtale med Storbritannia
1913 Sjeik Mubarak anerkjennes som emir av Kuwait
1914 Under første verdenskrig blir Kuwait britisk protektorat
1920 Kamper med Saudi-Arabia utkjempes
1922 Nøytral sone mellom Kuwait og Saudi-Arabia etableres
1938 Oljeforekomster påvises
1946 Oljeeksport påbegynnes
1953 Investeringsfondet Kuwait Investment Authority etableres
1961 Kuwait blir selvstendig; Irak gjør krav på landet
1962 Kuwait vedtar en grunnlov
1963 Første parlamentsvalg avholdes; medlemskap i FN
1973 Kuwait deltar i oljeboikotten etter Oktoberkrigen
1980 Kuwait støtter Irak i krigen mot Iran
1981 Kuwait er med på å grunnlegge Golfrådet (GCC)
1983 Terroraksjoner mot utenlandske ambassader i Kuwait
1988 Iran angriper Bubiyan Island
1990 Irak invaderer og annekterer Kuwait
1991 Kuwait blir frigjort av en multinasjonal styrke
1993 FN-demarkasjon av grensen mellom Kuwait og Irak
1994 Irak anerkjenner Kuwaits selvstendighet

Samtidshistorie

2003 Kuwait er oppmarsjområde for invasjonen av Irak
2005 Parlamentet godkjenner stemmerett for kvinner
2006 Sjeik Sabah tar over som emir
2008 Islamister vinner fram i parlamentsvalget
2011 Opprør med krav om politiske reformer bryter ut
2012 To valg avholdes; politiske konfrontasjoner

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.