John Trumbull: General Warrens død ved Bunker Hill. Malt 1786. Yale University Gallery.

General Warrens død ved Bunker Hill av John Trumbull. Falt i det fri (Public domain)

Innenfor kunsten er det liten virksomhet å spore i det første århundret etter koloniseringen av det nordamerikanske kontinentet. De forskjellige indianerstammene hadde utviklet en rik og mangeartet kunst. For de hvite kolonistene var tilværelsen den første tiden i stor grad preget av kampen for å overleve, og puritanerne, som hadde en dominerende stilling i samfunnet, var av religiøse grunner til dels direkte negativt innstilt til kunst.

Billedhuggerkunsten hadde blant annet på grunn av puritanernes mistro ført en meget beskjeden tilværelse. Da den nye staten fikk behov for monumenter for fedrelandets store sønner, var de henvist til å bruke utenlandske kunstnere, men snart fikk man en hjemlig skulptør med Horatio Greenough (1805-52), mester for Washington-monumentet i The Smithsonian Institution, Washington, D.C. Han ble fulgt av en rekke andre klassisister.

Borgerkrigen skapte nye oppgaver for John Quincy Adams Ward (1830-1910) og andre billedhuggere. Med sin forening av levende naturalisme og sikker stil ble Admiral Farragut-monumentet (1878-80) i New York av den irskfødte Augustus Saint-Gaudens (1848-1907) skoledannende. Hos ham var fransk påvirkning dominerende, likeså hos skulptørene i tiden fremover. Blant andre fikk Rodin etterlignere, for eksempel Gutzon Borglum (1868-1922). Også nakne kvinneskulpturer ble laget. Til den kolossale frihetsstatue (1886) ved innløpet til New York gav franskmannen Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904) utkastet.

Malerkunsten var på 1700-tallet begrenset til portrettet på grunn av puritanernes billedfiendtlige innstilling. Den første store maler er Benjamin West (1738-1820), som allerede i 1763 slo seg ned i London. Naturlig nok søkte malerne sin utdannelse hos ham og ble preget av den engelske skole, blant annet den meget benyttede portrettmaler Gilbert Stuart (1775-1828), uavhengighetskampenes skildrer John Trumbull (1756-1843), Washington Allston (1779-1843) og andre.

I London virket også John Singleton Copley (1737-1815). Allerede tidlig på 1800-tallet valgte mange å ta sin utdannelse hjemme. I 1826 ble National Academy of Design opprettet i New York, som var blitt det nye kultursentrum.

Begeistringen for det amerikanske landskap fikk også sitt midtpunkt her i den såkalte Hudson River School: realisten Asher B. Durand (1796-1886), idyllikeren John F. Kensett (1816-72), idealisten Thomas Cole (1801-48) og flere, delvis utdannet i Düsseldorf. Et omsving ledsaget av fransk påvirkning kom med George Inness (1825-94) og Alexander Wyant (1836-92).

Etter borgerkrigene ble den tidligere utpreget hjemlig innstilte kunst for maleriets vedkommende avløst av en mer kosmopolitisk farget. Denne europeisering fikk sitt gjennombrudd da kunstnerne vendte hjem fra München og Paris, misfornøyd med den dårlige plass man gav deres bilder på utstillingene; Society of American Artists ble så dannet i 1877. Winslow Homer (1836-1911) var den sentrale skikkelse, et sidestykke til Courbet. Thomas Eakins (1844-1915) var den ledende portrettist, men han tok aldri skrittet over mot impresjonismen, ikke engang i sine landskapsmalerier.

Impresjonismen representeres blant andre av Childe Hassam (1859-1922) og fremfor alt av James McNeill Whistler (1834-1903), den amerikanske kunsts store mester. Ved siden av ham fremtrådte Mary Cassatt (1855-1926) og John Singer Sargent (1856-1925), alle eminente karakterskildrere og portrettører. George Bellows (1882-1925) betegnes som en amerikansk Goya med sine sterke, ofte sosiale samtidsskildringer. Også Cézanne fant tilhengere: Maurice Prendergast (1861-1923) og andre kubister, for eksempel Arthur B. Davies (1862-1928).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.