Brasil har to kjernereaktorer som til sammen bidrar med 3 prosent av landets produksjon av elektrisk energi. Landets kraftproduksjon er i hovedsak basert på vannkraft som i 2012 utgjorde 415 TWh av en samlet kraftproduksjon på 553 TWh. Kjernekraften bidro med 16 TWh.  Forbruket av elektrisk energi har de siste årene økt betydelig. Per innbygger var forbruket i 2011 nærmere 2 700 kWh mot 1 500 kWh i 1990.

I Brasil startet arbeidet med å utvikle kjerneteknologien allerede tidlig på 1950-tallet, og dette ble trappet opp under militærregimet fra 1964 til 1985. Det første kjernekraftverket, Angra 1, ble bestilt i 1970 og oppdraget ble i sin helhet gitt til Westinghouse. Kraftverket, som kom i drift i 1982, ligger ved kysten mellom byene Rio de Janeiro og São Paulo.  Angra 1 har vært utsatt for store driftsproblemer med den følge at kapasitetsfaktoren bare lå på rundt 25 % de første årene. De senere årene har driftssituasjonen bedret seg betydelig og kapasitetsfaktoren er nå kommet opp til rundt 90 %.

I 1975 bestemte regjeringen seg for at landet skulle bli selvforsynt med kjerneteknologi og inngikk en avtale med Vest-Tyskland for å få støtte til å bygge 8 nye reaktorer over en 15-års periode. De første to reaktorene (Angra 2 og 3) skulle bygges med utstyr fra Kraftwerk Union (KWU). Ved hjelp av teknologioverføring skulle de resterende kraftverkene være basert på 90 % brasiliansk utstyr. Økonomiske problemer i Brasil førte imidlertid til at dette arbeidet måtte avbrytes. Arbeidet med Angra 2 ble gjenopptatt i 1995 og denne reaktoren kom i drift i 2000.

I 2006 kunngjorde regjeringen planer om å fullføre Angra 3. Arbeidet kom i gang i 2010 og ved slutten av 2013 var anlegget omtrent halvveis fullført. Det ventes at reaktoren kan komme i drift i løpet av 2016. Det tas videre sikte på å bygge fire nye reaktorer med oppstart i anleggsarbeidet i 2015.

Vannkraft er fremdeles det rimeligste alternativet for etablering av ny produksjonskapasitet i Brasil. Vannkraftens dominerende rolle gjør imidlertid landet sårbart for årlige variasjoner i nedbøren. Eksempelvis førte tørken i 2001 til en akutt knapphet på kraft. Denne erfaringen har påskyndet en utvikling mot å ta i bruk andre energikilder for å redusere avhengigheten av vannkraft, selv om disse alternativene er mer kostbare. Kraft fra eksisterende kjernekraftverk er kostnadsberegnet til $75/MWh (55 øre/kWh) som er cirka 1,5 ganger dyrere enn fra etablerte vannkraftverk. Fra det nye kraftverket Angra 3 er det ventet at produsert kraft vil bli mer enn dobbelt så dyr som fra eksisterende vannkraftverk, men likevel sammenlignbart med kullkraft og rimeligere enn kraft fra gasskraftverk.

Kjernereaktor Type MWe I drift
Angra 1 PWR    626   1982
Angra 2 PWR 1 270   2000
SUM   2 1 896

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.