Kjernekraft har vært en viktig del av elforsyningen i Armenia siden 1977 da den første reaktoren kom i drift. Landet hadde opprinnelig to reaktorer, men den ene er nå nedlagt. I 2011 utgjorde kjernekraften 33 prosent av landets samlede produksjon av elektrisk energi, men i noen år har andelen ligget på over 40 prosent. Andre viktige energikilder er vannkraft og naturgass som importeres fra Russland. Forbruket av elektrisitet per innbygger er rundt 1 800 kWh/år.

Landets eneste kjernekraftverk ligger ved Metsamor, cirka 30 km fra hovedstaden Jerevan. To russisk bygde reaktorer av typen VVER ble ført opp og kom i drift i henholdsvis 1977 og 1980. Kraftverket ligger i et område som er utsatt for seismisk aktivitet og reaktorene ble modifisert med dette for øye. Myndighetene tok sikte på å utvide kraftverket med ytterligere to reaktorer, men disse planene ble skrinlagt etter reaktorulykken ved Tsjernobyl.

I desember 1988 ble Armenia utsatt for et kraftig jordskjelv som førte til at 25 000 mennesker omkom. Episenteret lå i den nordvestre delen av landet, 75 km fra kraftverket. Kraftverket ble ikke skadet og driften forløp normalt, men i etterkant ble det likevel besluttet å stenge begge reaktorene. Hensikten var å gjøre en ny sikkerhetsvurdering av reaktorenes sårbarhet overfor seismisk aktivitet.

Den første reaktoren ble til slutt varig stengt og er nå nedlagt (dekommisjonert) etter 13 års drift. Av økonomiske grunner ble det vedtatt å starte opp den andre reaktoren, og denne kom i drift i 1995 etter å ha vært stengt i over 6 år. Siden da har IAEA bistått med å forbedre sikkerheten ved anlegget.

Kraftverket ved Metsamor utgjør en bekymring for EU og for nabolandet Tyrkia som ligger bare 16 km unna. Myndighetene er derfor utsatt for press for å stenge kraftverket. Det ble først planlagt å stenge reaktoren i 2016, men siden landet er svært avhengig av dette kraftverket ønsker Armenia å opprettholde driften inntil et ny reaktor er på plass. I samarbeid med Russland blir reaktoren nå oppgradert til en forlengelse av levetiden med 10 år. 

Etter flere år med planer og forberedelser er det nå inngått en avtale med Russland om å bygge en ny reaktor av typen VVER-1000, modell V-392. Russland vil bistå med finansieringen og vil også gå inn som deleier av kraftverket. Det er ventet at byggearbeidet vil starte opp i 2018.

Reaktor Type MWe I drift Stenges/-t
Armenia 1 VVER-440     376   1977    1989
Armenia 2 VVER-440     376   1980    2026
Armenia 3 VVER-1000  1 060   2026
SUM (i drift)     376

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.