Kjell Laugerud

Faktaboks

Kjell Laugerud

Kjell Eugenio Laugerud García

Uttale
– garsˈia
Født
24. januar 1930, Guatemala by
Død
9. desember 2009
Kjell Laugerud hadde norsk far og guatemalansk mor, og ble utdannet ved Guatemalas krigsskole Escuela Politécnica. Her er han avbildet i 1951.
Av .

Kjell Laugerud var en guatemalansk offiser og politiker som var Guatemalas president fra 1974 til 1978. Han representerte det sterkt høyreorienterte partiet MLN som ble ansett som hærens parti på den tiden. I rekken av militært innsatte presidenter mellom 1955 og 1985 regnes Laugerud som moderat og kompetent.

Familie- og yrkesbakgrunn

Kjell Laugerud ble født i Guatemala i 1930 av norsk far og guatemalansk mor. Faren, Per Eugen Laugerud, var sjømann fra Hokksund. Han tok hyre på en båt til Guatemala hvor han ble værende og stiftet familie. Sønnen tok militær utdanning, blant annet i USA, før han ble uteksaminert ved Guatemalas krigsskole (Escuela Politécnica). Her ble han overinspektør i 1965. Siden ble han forsvarsattaché ved ambassaden i Washington D.C. og delegat til det Interamerikanske forsvarsrådet (nå en del av OAS) i samme by. Han hadde da rang av brigadegeneral.

Politisk karriere

I Guatemala huskes Kjell Laugerud for sin kompetente håndtering av det katastrofale jordskjelvet i 1976. Her taler han til folket i Patzún sentralt i landet.
NTB Scanpix.
Lisens: Gjengitt med tillatelse
Kjell Laugerud var Guatemalas president fra 1974 til 1978. Her taler han til folket etter jordskjelvet i 1976, som tok livet av minst 24 000 mennesker og la store deler av landet i ruiner.
Av .
Lisens: CC BY SA 4.0

Mellom 1972 og 1974 tjente Kjell Laugerud som forsvarsminister for president Carlos Arana Osorio. Arana Osorio var også president for partiet MLN og regnes som landets sterke mann i perioden, blant annet for å ha nedkjempet FAR-geriljaen på slutten av 1960-tallet. Han utpekte deretter Laugerud til å stille som kandidat for MLN ved valgene i 1974.

Presidentvalget i 1974 ble sannsynligvis vunnet av hans motkandidat fra Guatemalas kristendemokratiske parti (PDCG), Efraín Ríos Montt. Radio og fjernsyn ble tatt av luften på valgnatten og Laugerud utropt som vinner. MLNs grunnlegger og ideologiske fører Mario Sandoval Alarcón ble visepresident.

Som president forsøkte Laugerud å distansere seg noe fra MLNs sterkt ideologisk baserte profil ved å lansere forsiktige reformprogrammer og å akseptere internasjonal utviklingshjelp. Da det store jordskjelvet rammet Guatemala i 1976, drepte 24 000 mennesker og ødela infrastrukturen i store deler av landet, formulerte han slagordet «Guatemala er såret, men ikke dødelig», besøkte åstedene og mobiliserte til innsats. Gjenreisningsarbeidet fungerte ikke uten eksempler på korrupsjon, men ble kompetent organisert.

Jordskjelvet betød også et politisk vendepunkt ettersom de politiske spenningene mellom en militant venstreside og de repressive delene av hans eget parti og hæren ble stadig skarpere utover 1970-tallet. Visepresident Sandoval Alarcón regnes som hjernen bak dødsskvadronen Mano Blanca ('Den hvite hånd') som bortførte, torturerte og drepte antatte geriljasympatisører. Amnesty International anklaget Laugerud for å overse den begynnende skitne krigen. Da USAs president Jimmy Carter kritiserte Laugeruds regime for menneskerettighetsbrudd, svarte Laugerud med å avslå mer militærhjelp fra USA.

Laugerud fulgte opp sin forgjengers initiativ for å utvikle høylands- og grenseområdene i nord (Franja Transversal del Norte) med fokus på veibygging, vannkraftverk og oljeleting. Rett før han forlot presidentstolen ble 53 ubevæpnede q'eq'chí-mayaer drept på torget i Panzós i Alta Verapaz under en demonstrasjon mot eksproprieringer i forbindelse med disse utbyggingsprosjektene.

Utenrikspolitisk la Laugerud seg på en radikal linje i spørsmålet om Belize. Storbritannia ønsket å gi sin mellomamerikanske koloni selvstendighet, men stilt overfor trusler om guatemalansk invasjon ble britiske styrker stående i Belize utover 1970-tallet. Laugerud ønsket å presse Storbritannia ut, men i lys av den brede støtten Belize da hadde oppnådd i store deler av Latin-Amerika, samt USA, endte det i forhandlinger.

Laugerud i Norge

I kraft av sin rolle som høyreorientert diktator i borgerkrigene i Mellom-Amerika på 1980-tallet ble Kjell Laugerud et kjent og beryktet navn i Norge. Han snakket ikke norsk, besøkte aldri Norge og var seg bevisst det dårlige ryktet Guatemalas militære hadde i det internasjonale samfunn. Han ga ytterst få intervjuer etter sin presidenttid, men i februar 2001 ble han intervjuet av Alex Rosén i NRK (Folk i farta, september 2002). Her fremstår han som nasjonalist («engelskmennene tok Belize fra oss») og antikommunist («Fidel Castro har skylda for borgerkrigen»).

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg