Kings Bay AS, norsk selskap startet 1916 av forretningsmenn i Ålesund for å utnytte kullfeltene i Ny-Ålesund på Svalbard; 1933 ble samtlige aksjer overtatt av staten. Etter at gruvedriften ble endelig innstilt 1963, er Kings Bay et eiendoms- og driftsselskap underlagt Nærings- og handelsdepartementet.

Selskapet eier Ny-Ålesund og ca. 300 km2 land rundt Kongsfjorden, hvor det driver eiendomsvirksomhet, hotell- og kantinedrift, forretninger m.m.

Etter starten 1916 pågikk gruvedriften i første omgang til 1929, da den ble innstilt etter en eksplosjonsulykke med to omkomne. Senere var gruvene i drift en kort tid under den annen verdenskrig (1941), før Svalbard ble rømt og anleggene rasert. Etter krigen ble driften gjenopptatt, men arbeidet var forfulgt av uhell.

I 1948 brant kraftstasjonen, og samme år omkom 15 mann i en eksplosjonsulykke. 1952 og 1953 var det nye eksplosjonsulykker hvor henholdsvis 9 og 19 mann ble drept. Driften ble etter dette innstilt, og man overveide å nedlegge den for godt eller søke å bygge opp et rasjonelt anlegg med sikte på en varig og sikker produksjon. Regjeringen gikk inn for det siste alternativet, og dens forslag ble vedtatt av Stortinget under den uttrykkelige forutsetning at det ble truffet pålitelige sikringstiltak mot arbeidsulykker.

Driften begynte igjen 1960, men 5. november 1962 skjedde en ny stor eksplosjonsulykke med tap av 21 menneskeliv. Et granskingsutvalg avslørte manglende sikkerhetstiltak (se Kings Bay-saken), gruvene ble stengt, og Stortinget besluttet 1963 at selskapets gruvevirksomhet i Ny-Ålesund skulle avvikles.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.