Karl May

Faktaboks

Karl May
Født
25. februar 1842, Ernstthal, Kongedømmet Sachsen (nå i Tyskland)
Død
30. mars 1912, Radebeul, Tyskland
Karl May (1907)
Karl May som Old Shatterhand (1896)
Coveret til førsteutgaven av "Durch Wüste und Harem" (1892), romanen kom senere ut under tittelen "Durch die Wüste" (1895)

Artikkelstart

Karl May var en tysk forfatter. Hans eventyrlige historier fra Ville vesten og fra fjerne himmelstrøk oppnådde svært høye opplagstall, han er blant de aller mest leste tyskspråklige forfattere gjennom tidene. Særlig populære ble bøkene hans om Old Shatterhand og apachehøvdingen Winnetou, som senere ble filmatisert.

Biografi

Karl May vokste opp i fattige kår i Sachsen. Han utdannet seg til lærer, men mistet stillingen og tillatelsen til å arbeide som lærer fordi han flere ganger blir arrestert på grunn av tyveri og bedrageri og tilbrakte flere år i tukthus. I 1875 fikk han trykket sine første fortellinger, samtidig arbeidet han som tidsskriftredaktør i Dresden, senere fulgte engasjement for ulike forlag. Fra 1892 slo han gjennom som forfatter av eventyrlige reisefortellinger som var basert på fri fantasi og ikke på egne opplevelser. Hans eneste reise til Orienten i 1899-1900 overbeviste May om at han heller skulle skrive om fjerne himmelstrøk enn å besøke dem, heller ikke reisen til USA i 1908 ble noen stor suksess. I 1904 ble publikum kjent med forfatterens mange fengselsstraffer, noe som ikke la noen demper på lesernes begeistring for Mays bøker. Han døde i Dresden i 1912.

Forfatterskap

Kronologisk hører forfatterskapet til realismen. Karl Mays eventyrerhistorier representerer epokens trivial- og underholdningslitteratur.

Eventyrlige reiseberetninger og kolportasjeromaner

De første fortellingene til Karl May ble trykt i familietidsskrifter på 1880-tallet, blant annet de eksotiske Reiseabenteuer in Kurdistan, Die Todeskaravane og Stambul. Parallelt skrev han kolportasjeromaner under pseudonym.

Old Shatterhand og Winnetou, Kara Ben Nemsi og Hadschi Halef Omar

Karl May tok leseren med til eksotiske steder, særlig til Nord-Amerika (Winnetou (1893–1920), Old Surehand (1894–1896)) og Orienten (blant annet Durch die Wüste (1892)). Den mest kjente serien hans er bøkene om apachehøvdingen Winnetou og hans hvite venn og blodsbroder, Old Shatterhand. Selv om May er preget av sin tids stereotyper, er likevel framstillingen av amerikanske urfolk mer differensiert enn sjangeren tilsier. I mange av bøkene hvor handlingen utspiller seg i Orienten er hovedpersonen Kara Ben Nemsi og tjeneren hans, Hadschi Halef Omar. Gjennom bruk av en jeg-forteller (Old Shatterhand og Kara Ben Nemsi), som også henvender seg direkte til leseren og bedyrer at det han forteller virkelig er sant, skapte May en autentisk fortellerstil som gjorde at leserne hans faktisk trodde at forfatteren selv hadde opplevd dette. May støttet opp under dette gjennom intervjuer og dyktig iscenesettelse av seg selv.

Pasifistiske romaner og selvbiografi

Mot slutten av sin karriere skrev May flere bøker med høyere litterær kvalitet og med et pasifistisk budskap, blant annet Und Friede auf Erden! (1904) og Ardistan und Dschinnistan (1909). I hans egen samtid fikk disse liten gjenklang. I 1910 ga han ut selvbiografien Mein Leben und Streben.

Betydning

Karl May er blant de mest leste tyskspråklige forfattere gjennom tidene, og hans spennende og eksotiske historier har preget mange generasjoner. Siden 1913 har Karl May-forlaget gitt ut bøkene i stadig mye utgaver. I 1987 ble arbeidet med en historisk-kritisk utgave av Mays samlede verker påbegynt; utgaven er fortsatt ikke ferdigstilt. Det er flere foreninger som beskjeftiger seg med forfatterskapet, og det eksisterer også en omfattende Karl May-forskning. Det fins flere Karl May-museer, blant annet i hans siste hjem, Villa Shatterhand i Radebeul ved Dresden.

Mange av bøkene har blitt dramatisert for scenen, og det arrangeres Karl May-festspill flere steder i Tyskland, blant annet i Bad Segeberg siden 1952 og i Elspe siden 1958. Stor gjenklang har bøkene fått i filmindustrien: tidlige stumfilmer, fjernsynsserier og kinofilmer (blant de nyeste er Das Buschgespenst (1986), Die Spur führt zum Silbersee (1990) og Winnetou – der Mythos lebt (2016)). Mange har blitt adaptert som tegneserier. I kjølvannet av bøkene oppstod tidlig en kommersiell industri som lagde blant annet brettspill, klistremerker og tinnfigurer. Winnetou har også prydet tyske frimerker.

Karl Mays verk og liv har inspirert andre kunstnere, blant annet regissøren Hans-Jürgen Syberberg (filmen Karl May med Helmut Käutner i rollen som Karl May), regissøren Klaus Überall (Karl May, fjernsynsserie, 1992), forfatterne Erich Loest (Swallow, mein wackerer Mustang (1980)) og Peter Henisch (Wie Franz Kafka Karl May traf und trotzdem nicht in Amerika landete (1994)). Det eksisterer også en rekke parodier.

Karl Mays romaner er oversatt til mange språk. På norsk foreligger blant annet Et dødsridt (1919), Det vilde Kurdistan (1920), Bjørnejegerens sønn (1938), Inkaens testamente (1944) og Winnetou, mannen fra prærien (tegneserieversjon, Javier Rubio, 1975).

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg