Julia Margaret Cameron

Faktaboks

Julia Margaret Cameron
uttale:
kˈæmərən
født:
11. juni 1815, Calcutta, India
død:
26. januar 1879, Kalutara, Sri Lanka
Av /Metropolitan Museum of Art.

Julia Margaret Cameron var en britisk portrettfotograf som begynte å fotografere i 1863, 48 år gammel, da hun fikk et kamera i gave fra sin datter og svigersønn som mente det kunne være til underholdning for henne. Cameron var mor til seks barn, var dypt religiøs og godt belest. Gaven kom på et gunstig tidspunkt, barna hadde flyttet ut eller var på kostskole, og ektemannen Charles besøkte Sri Lanka for å ivareta familiens kaffeplantasje.

Kameraet ble hennes forbindelse til omverdenen, som på Isle of Wight inkluderte omgangsvenner blant noen av Englands viktorianske intellektuelle; maleren Georg Frederic Watts; dikterne Robert Browning, Henry Taylor og Alfred Lord Tennyson, forskerne Charles Darwin og sir John Herschel og historikeren og filosofen Thomas Carlyle, som alle satt modell for henne. Hennes fotografiske karriere var forholdsvis kort, bare tolv år, men den var svært produktiv, med rundt ni hundre bilder.

Teknikk og arbeidsform

Cameron fotograferte med kalotypier, en form for våtplater som ble funnet opp av William Henry Fox Talbot. Prosessen var komplisert og tungvint, og hun startet uten kunnskap, hvilket trolig er årsaken til at noen av de tidligste fotografiske platene viser fingeravtrykkene hennes. Hun arbeidet imidlertid ustoppelig for å beherske teknikken og anså seg tidlig som profesjonell fotograf. Bildene hennes var beskyttet av opphavsrett, hun markedsførte dem, utstilte og solgte åtti bilder til The Victoria and Albert Museum før det var gått halvannet år.

Cameron startet aldri et kommersielt studio eller fotograferte på bestilling. I stedet vervet hun venner, familie og personale og kledde dem opp i teaterkostymer eller historiske gevanter for å uttrykke uskyld, visdom, fromhet, dydighet eller lidenskap i klassiske, religiøse eller litterære skikkelser.

Oppvekst og tidlige år

Charles Hay Cameron fotografert i 1864.
Av /The J. Paul Getty Museum, Los Angeles.

Julia Cameron vokste opp i Calcutta i India som det fjerde av ti barn, hvorav tre døde som spedbarn. Faren James Peter Pattle arbeidet for East India Company og moren Adeline Marie de l'Etang var en fransk aristokrat. Julia og hennes søsken ble sendt til Frankrike for å få utdannelse, og i 1834 kom hun tilbake. Som så mange andre europeere ble Cameron syk i India og reiste til Sør-Afrika på rekonvalesens i 1835. Her møtte hun den jevngamle juristen Charles Hay Cameron, som var der av samme grunn. Et par år senere, i 1838, giftet de seg, og i desember samme år ble deres første barn født. Den britiske astronomen og fotokjemikeren sir John Herschel, som Julia hadde møtt i Sør-Afrika, var gudfar og ble en god venn og etter hvert nabo på Isle of Wight. Det var gjennom ham at Cameron ble kjent med fotografiets oppfinnelse og utvikling, og det var han som sendte henne de første fotografiene hun noensinne så, og som fortalte henne om oppfinnelsene til Louis Daguerre og William Henry Fox Talbot.

Julia og Charles fikk i alt seks barn, og i tillegg oppdro de fem foreldreløse. I begynnelsen av 1840-årene ble Cameron en sentral skikkelse i det anglo-indiske miljøet, men i 1845 flyttet de til England, der Cameron møtte kunstnere, forfattere og aristokrater gjennom søsteren Sarah Prinsep. Mange av disse skulle komme til å sitte modell for hennes portretter. Charles trakk seg ut av East India Company i 1848 og investerte i kaffe- og gummiplantasjer på Sri Lanka, der han ble en av øyas største grunneiere. I 1860 kjøpte de naboeiendommen til Alfred Tennyson i den lille kystbyen Freshwater på Isle of Wight, der de skapte et kunstnerisk miljø med musikk, opplesninger og teaterforestillinger.

Fotografisk karriere

Alfred Tennyson fotografert 3. juni 1869 til portrettsamlingen The Norman Album.
Av .

Cameron begynte å fotografere i 1863, men interessen for fotografi var vekket før dette, særlig ved Herschels påvirkning. Hun bygget om husets kullbinge til mørkerom og drivhuset til studio og lærte seg å fotografere ved prøving og feiling. Portrettet av Annie Philpot fra 1864 anså hun for å være sitt første vellykkede arbeid. Samme år fullførte hun fotografiske albumer av Georg Frederic Watts og sir John Herschel. Naboen Alfred Tennyson ansporet henne til fotografisk å illustrere hans diktsyklus Idylls of the King fra 1859.

Hun ble utnevnt til medlem av Photographic Society of London i 1864, hvor hun forble medlem helt til sin død. I 1865 ble hun medlem av Photographic Society of Scotland, samme år som hun holdt sin første separatutstilling og ble innkjøpt av South Kensington Museum, i dag The Victoria og Albert Museum. Arbeidene hennes ble vist i hele Europa, hun ble premiert i Berlin og Dublin og skrev boken Annals of my Glass House. Museet tilbød henne plass som kunstner på huset, som den første noensinne, og ga henne to rom til disposisjon som portettstudio.

Fotografiske arbeider

Hennes portrettkunst er av høyeste klasse og preget av stor psykologisk dybde, men de var ikke like godt likt av hennes samtidige kolleger. Hun fikk positiv omtale for sine vågalt uskarpe bilder, ofte begrunnet i eksponeringstider på 6-8 minutter, men samtidig kritisert for å ha vært sjuskete og forsømte å bruke fotografiets egenskaper til perfekt og naturtro gjengivelse. Sett i ettertid er det mulig å forstå dette synspunktet, fordi fotografiet var et nytt medium som løste en utfordring kunstmalere hadde bestrebet å oppnå i årevis, og andre fotografer vurderte derfor først og fremst bildene etter tekniske egenskaper og skarphet. Når Cameron våget en mer ekspresjonstisk tilnærming til fotografiet, med forseggjorte illustrerende tablåer med religiøse, litterære og klassiske skikkelser som ga bildene åndelig innhold, var det en utfordring for det rådende syn på fotografiets rolle.

Inspirasjon

Julia Cameron anså The Kiss of Peace for å være hennes mest vellykkede bilde. Modellene var Florence Anson og (trolig) mary Ann Hillier. Bildet ble fotografert i september 1869.
Av /Royal Photographic Society.

Cameron var utdannet med god kjennskap til middelalderkunst og renessansen, og der Herschel var hennes viktigste lærer på det tekniske, var fotografen David Wilkie Wynfield hennes kanskje viktigste inspirator på form og innhold. Cameron og Wynfield hadde mye til felles i bruk av komposisjon og lys og knyttes til Raphael, Rembrandt og Titian og ble sterkt påvirket av de prerafaelittiske malerne – Millais, Rossetti, Holman Hunt og Watts – og særlig i hennes kostymeverk som illustrerer religiøse, litterære, poetiske og mytologiske temaer. Camerons fotografier er blitt kalt «verdens første nærbilder» som med bemerkelsesverdig intimitet og psykologisk intensitet oppnådde undertrykkelse av detaljer, mykt fokus og dramatisk lyssetting.

Motiver

Modellen var Rachel Gurney, som senere ble gift med William Ward, den 2. jarl av Dudley.

Av /The J. Paul Getty Museum, Los Angeles.

Portrettene hennes kan plasseres i fire kategorier; menn, kvinner, barn og illustrerende allegorier. De fleste av mennene var kjente forskere, forfattere eller geistlige i viktoriatiden; Thomas Carlyle, Frank Charteris, Charles Darwin, Benjamin Jowett, Charles Norman, William Prinsep, Henry Taylor, Alfred Tennyson, Lionel Tennyson, Georg Frederic Watts og Philip Stanhope Worsley.

Kvinnebildene er mykere enn mannsportrettene, hun fotograferte nesten utelukkende yngre kvinner i subtile, ofte drømmende fremstillinger. Teknisk sett var lyssettingen roligere og bildene tatt på noe større avstand enn portrettene av menn. Barn var populære i viktoriatiden, og Cameron fremstilte dem etter den rådende oppfatningen, som uskyldsrene og snille, gjerne som engler eller barn fra bibelske fortellinger. Allegoriene hennes hentet motiver og skikkelser fra litteratur og historie, fra Robert Browning, George Eliot, Christina Rossetti, William Shakespeare, Henry Taylor og Alfred Tennyson.

Karriereslutt

I 1875 reiste Charles og Julia Cameron til Sri Lanka for å være nærmere sønnene som drev familiens kaffeplantasjer, og flyttingen fra England betød slutten på hennes fotografiske karriere. Hun brakte riktignok med seg fotoutstyret til Sri Lanka, men tok svært få bilder. Færre enn tretti fotografier står igjen fra denne perioden, hovedsakelig av tamilske arbeidere og tjenere.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg