Fossil gnager av Nobu Tamura. Gnu FDL

Gnagerslekt  fra Pliocen (ca 3 millioner år siden). Typearten Josephoartigasia monesi Rinderknecht & ErnestoBlanco, 2008 fra Uruguay,  er den største kjente fossile gnageren; Vekten er beregnet til rundt 900 kg og den kan ha vært ca. 3 meter lang og 1,5 meter høy.

Den andre arten i slekten, J. magna (Francis & Mones, 1966) er noe mindre, men er ellers bare kjent fra tenner.

Typisk for gnagere er de store fortennene som fortsetter å vokse livet ut. Disse tennene brukes vanligvis til å få hull på nøtter eller harde treslag, men hos Josephoartigasi ble tennene kanskje brukt på samme måte som elefanter bruker sine støttenner: De 30 cm lange fortennene er mye sterkere enn bittstyrken skulle tilsi, noe som åpner for at dyret kunne bruke tennene til å grave opp røtter og velte trær. Tennene ville også være farlige våpen mot rivaler og bytteetere.

http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/275/1637/923

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.