Josef, bibelsk person, sønn av patriarken Jakob og hans kone Rakel. Josef er hovedpersonen i 1. Mos 37–50, et drama om misunnelse, svik og manipulering mellom tolv brødre. Josef blir et eksempel på hvordan mennesker prøves både i medgang og motgang – og til sist består prøven, med Guds hjelp.

Josef blir gjennom hele oppveksten favorisert av faren Jakob. Han fremviser tidlig spesielle evner; han er sanndrømt og kan dessuten tyde drømmer. Josef blir solgt som slave av sine misunnelige brødre. Han kommer til Potifars hus i Egypt, hvor han oppnår en høy posisjon, men kastes i fengsel på grunn av falske anklager om overgrep fremført av Potifars hustru. Etter å ha tolket Faraos drømmer, og slik reddet Egypt fra hungernød, blir Josef imidlertid satt fri og opphøyd til rikets mektigste mann og Faraos mest betrodde rådgiver. Brødrene, som tror Josef er død, kommer til Egypt på grunn av hungersnøden. Etter et lengre narrespill mot dem forlikes Josef og brødrene og hele familien gjenforenes i Egypt.

Flere av karakterene og hendelsene i historien har blitt kjente symboler, som refereres til også utenfor bibelfortellingens rammer. Dette gjelder blant annet Potifars hustru (erketypen på den utro og hevngjerrige hustru), og Josefs elleve brødre (et symbol på svik og tilgivelse).

Josefs historie har ofte blitt brukt som motiv i kunst og litteratur. Hovedpersonen i Thomas Manns romansyklus Joseph und seine Brüder (4 bd.1933–43; norsk overs. 1993–95), i Georg Friedrich Händels oratorium Joseph and his Brethren (Josef og hans brødre, 1744), i Étienne Nicolas Méhuls opera Joseph (1807) og i musikalen Joseph and the Amazing Technicolour Dreamcoat (1968, rev. 1972, 1973 og 1991) med musikk av Andrew Lloyd Webber og tekst av Tim Rice.

Fortellingen er også gjengitt som spillefilm (Joseph, dir. Robet Young, 1995) og som animasjonsfilm (Joseph: King of Dreams, dir. Rob LaDuca, 2000).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.