John Law, skotsk spekulant, opphavsmann til finanssvindelen i Frankrike 1718–21. Han førte et eventyrlig liv, samtidig som han var en skarp iakttager av de økonomiske og finansielle forhold i sitt hjemland og ute. Hans avhandlinger om dette, særlig Money and Trade (1705), er bemerkelsesverdige. Han pekte på kredittens og kapitalsammenslutningens betydning, og viste hvordan papirpenger gav bedre kontroll over finansene, bl.a. fordi de ikke, som mynt, kunne utvandre. Law holdt først på full dekning av sedlene, men hevdet senere at staten kan skaffe seg ubegrensede pengemidler ved hjelp av sin kreditt. Hos Frankrikes regent, hertugen av Orléans, fant han gehør for sin lære og fikk av ham 1716 konsesjon på å opprette en privat seddelbank i Paris. Banken ble snart statsbank og sendte ut pengesedler i massevis. Bankaksjene steg fra 500 til 20 000 franc. Uhyre koloniseringsforetagender og drift av handelskompanier og statsmonopoler ble planlagt (Louisiana og Ostindia) og knyttet sammen med statens finansforvaltning, som således gikk over på bankens hender. Men sammenbruddet kom med forferdelig fart («Mississippi-boblen»). Spekulasjonsbølgen ble avløst av panikk. Allerede mai samme år var banken fallitt. Tusener ble ruinert. Aksjene var til slutt å få for 20 franc. Law flyktet og døde fattig i Venezia.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.