John Hawkins var engelsk sjøoffiser som i 1562 begynte å innføre svarte slaver til Vestindia og dermed brøt spaniernes handelsmonopol. Han var medlem av Parlamentet fra 1572. Etter 1577 moderniserte han den engelske flåten, og fikk i 1588 viseadmirals kommand. Hawkins beseiret sammen med Francis Drake den "uovervinnelige" spanske armada.