John Barbirolli, britisk dirigent og cellist, en av de betydeligste engelske dirigentene i det 20. århundre, huskes særlig som sjefdirigent for Hallé Orchestra i Manchester.

John Barbirolli var født i London. Han hadde italiensk far og fransk mor. og ble døpt Giovanni Battista Barbirolli. Barbirollis far og farfar hadde begge vært musikere på La Scala-operaen i Milano.

Babirolli utdannet seg til cellist, debuterte i Queen’s Hall i 1911 og studerte videre ved Royal Academy of Music 1912–1916. Han var en tid solocellist i Queen’s Hall Orchestra.

Barbirolli gjorde sin debut som dirigent med et militærorkester mens han tjenestegjorde som soldat i 1918. Han gikk deretter tilbake til karrieren som cellist, men i 1926 ble han fast dirigent for et nyopprettet kammerorkester i Chelsea. Dette førte til oppgaver ved operaselskapet British National Opera Company, hvor han dirigerte italienske operaer.

I 1927 steppet han inn for Thomas Beecham som dirigent for London Symfoniorkester, og i 1928 ledet han sine første forestillinger på Covent Garden-operaen, av Puccinis Madame Butterfly. Han ble førstedirigent for et nyopprettet turnéselskap ved Covent Garden i 1929.

I 1932 ble han fast gjestedirigent ved Hallé Orchestra i Manchester. Fra 1933 ledet han også konserter med Scottish Orchestra i Glasgow.

Uten å være særlig kjent ble Barbirolli invitert til New Yorkfilharmonien i 1936 som en mulig arvtager etter Arturo Toscanini. Musikerne gikk inn for ham, og 1936–1941 var han sjefdirigent her. Med dette orkesteret uroppførte han flere verker, blant annet Benjamin Brittens Sinfonia da Requiem og fiolinkonsert.

Barbirolli ble sjefdirigent for Hallé Orchestra i Manchester i 1943. Orkesteret var truet av nedleggelse, men Barbirolli organiserte en ny giv. Orkesteret ble bygget opp til et av de aller fremste, og Barbirolli forble dets selvfølgelige og trofaste sjefdirigent til sin død i 1970. Han ledet dem på en rekke turnéer, blant annet til Festspillene i Bergen i 1963. 

Barbirolli var 1962–67 sjefdirigent for Houston Symphony Orchestra. Han ble fast gjestedirigent for Berlinfilharmonien i 1961. Han ledet jevnlig forestillinger ved Wiener Staatsoper og Operaen i Roma, og konserter med Wienerfilharmonien

Sentralt på Barbirollis repertoar var de tysk-østerrikske klassikerne og hans britiske samtidige. Han var en ivrig forkjemper for symfoniene til Gustav Mahler og Jean Sibelius, både på konserter og gjennom plateinnspillinger. 

Barbirolli ble adlet til Sir i 1949. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.