Joe Hill het egentlig Joel Emmanuel Hägglund og var en svensk-amerikansk arbeideraktivist. Fremfor alt er Joe Hill kjent som visedikter for den radikale arbeiderforeningen Industrial Workers of the World

Joe Hills arrestasjon og henrettelse gjorde ham til et levende symbol for arbeiderklassen i Amerika, og han har blitt omtalt som «den kanskje mest kjente lofferen i USAs historie».

Joel Hägglund ble født i Gävle i Sverige i 1879 og utvandret til USA i 1902. I USA tok han navnet Joseph Hillstrom. Akkurat hva han foretok seg før han ble arrestert i 1914 er vanskelig å fastslå. Ganske sikkert reiste han over store deler av USA. Han deltok sannsynligvis i den meksikanske revolusjonen i 1911. Han skal ha vært til stede under en streik i British Columbia i Canada i 1912. Han var i følge enkelte kilder en stund på Hawaii

Etter alt å dømme oppholdt han seg på vestkysten av USA i større deler av perioden. Som løsarbeider levde han et flyktig liv, men engasjementet for å organisere arbeidere virker å ha blitt en konstant i Joe Hills liv i Amerika.

Joe Hill er mest kjent for sine kampsanger og satiriske viser, ofte til kjente melodier hentet fra Frelsesarmeens repertoar. Hans første sangtekst, «The Preacher and the Slave», ble trykket i IWWs sangbok i 1911 og var en parodi av salmen «In the Sweet Bye and Bye». Hill parodierte den utelukkende åndelige tilnærmingen som «the starvation army» hadde til arbeiderne de mente å hjelpe: «Work and pray, live on hay / You’ll get pie in the sky when you die». 

En annen av Joe Hills kjente sangtekster gjorde den standhaftige lokomotivføreren Casey Jones, slik han var kjent gjennom en populær ballade, til en streikebryter. Sangen «Casey Jones – the Union Scab» angrep arbeiderne i de yrkesvise fagforeningene som jobbet mens andre streiket.

IWW var til forskjell fra de sammenslåtte yrkesvise fagforeningene, American Federation of Labor, en syngende organisasjon. Joe Hills sanger spredte seg raskt og ble brukt av IWW over hele USA. For IWW var sang et virkemiddel som forente medlemmene, hvorav flesteparten var ufaglærte arbeidere og mange av dem innvandrere som Joe Hill. Selv skrev Joe Hill at «en pamflett, uansett hvor god den er, vil aldri bli lest mer enn én gang, men en sang blir lært utenat og blir gjentatt igjen og igjen».

Under et opphold i Salt Lake City ble Joe Hill anholdt og tiltalt for drap på en kolonialhandler og dennes sønn. På vage indisier ble han dømt til døden og skutt 19. november 1915 – etter sterke protester fra den internasjonale arbeiderbevegelsen og en gjentatt oppfordring fra den amerikanske presidenten, Woodrow Wilson, om å revurdere saken. 30 000 mennesker fulgte bisettelsen i Chicago.

Livet til Joe Hill er beskrevet i Bo Widerbergs film Joe Hill fra 1971 med Thommy Berggren i tittelrollen. Joe Hill nevnes som inspirasjonskilde av sangere som Bob Dylan, Joan Baez og Pete Seeger. Særlig har sangen «I Dreamed I Saw Joe Hill Last Night» gjort Joe Hill kjent for ettertiden. Blant annet ble sangen fremført av Joan Baez under Woodstock-festivalen i 1969.

  • Adler, W. M. (2011). The Man Who Never Died: The Life, Times, and Legacy of Joe Hill, American Labor Icon. New York: Bloomsbury.
  • Fur, G. (1989). «The Making of a Legend: Joe Hill and the I.W.W.» Swedish-American Historical Quarterly 40/3, 101–113.
  • Nerman, T. (1951). Arbetarsångaren Joe Hill: mördare eller martyr? Stockholm: Federativ.
  • Rosemont, F. (2015). The IWW and the Making of a Revolutionary Workingclass Counterculture. Andre utgave. Oakland, California: PM Press.
  • Smith, G. M. (1969). Joe Hill. Salt Lake City: University of Utah Press.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.