Jerash, ruinby i Jordan, 40 km nord for Amman. Jerash er av gresk-romersk opprinnelse, og er en av landets viktigste turistattraksjoner. Byen ble grunnlagt omkring oppløsningen av Alexander den stores verdensrike sent på 300-tallet f.Kr., da kjent under navnet Gerasa. Den inngikk i et løst byforbund med flere andre gresk-romerske byer: Decapolene, 'ti-byene', kjent fra evangeliene, Mark (5,20, 7,31) og Matt (4,25), i området nordlige Jordan, sørvestlige Syria og vestover i Jordandalen. Dens storhetstid begynte etter romernes erobring og liberaliseringen av handelen mellom Aqabah og Damaskus, med påfølgende stabilisering av handelsrutene gjennom Jordan, nordover og vestover. Omleggingen av handelsrutene, jordskjelv og gjentatte erobringer bidrog til at byen var folketom på 1200-tallet.

Området innenfor bymuren er 1 km2, men den gamle bebyggelsen strakte seg også utenfor denne. Hovedtrekkene i byplanen fra 50 e.Kr. er intakt med de viktigste gateløpene og godt bevarte ruiner av en rekke offentlige byggverk; Hippodrom, tre amfiteatre, bad, templer og kirker med mosaikker fra bysantinsk tid, hvorav den eldste katedralen er fra 365. Mest kjent er Artemistempelet, fonteneanlegget (Nymphaeum) og den ovale, joniske søyleomkransede piazzaen, som er unik.

Jerash går for å være det beste og mest komplett bevarte eksempel på en romersk provinsby i Midtøsten. Arkitekturen er syrisk-romersk, i hellenistisk tradisjon, konstruksjonene fra romersk tid utmerker seg med høy kvalitet og forseggjort ornamentikk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.