Jemens sentrale deler domineres av et fjellmassiv med flere topper over 3000 moh. Sørvest for San'a ligger Hadur Shuayb, 3760 moh., høyeste fjell på Den arabiske halvøy. I nord går dette landskapet over i et ørkenaktig platålandskap 1000–2000 moh., i vest faller landskapet i markerte trinn ned mot en 250–400 km bred kystslette, Tihama, langs Rødehavet. Også langs Adenbukta finnes en kystslette, ca. 6–10 km bred og 1200 km lang. Innenfor stiger landskapet bratt opp mot det høye fjellplatået, 1500–2400 moh. Berggrunnen består her av kalk- og sandstein. Platålandskapet er høyest i vest, lavest i nord og øst, og gjennomskjæres flere steder av wadier (periodevis tørrlagte elveleier), blant annet det ca. 500 km lange bassenget Wadi Hadramawt og det mindre Wadi Mahra. Lengst i nord når Jemen inn i en sørlig utstrekning av Den arabiske ørken, Rub al-Khali. Jemen ligger i et jordskjelvutsatt område, blant annet var det 1982 et kraftig jordskjelv sør for hovedstaden San'a hvor 2800 mennesker omkom.

Jemen har ørkenklima langs kystslettene og lengst i nord og nordøst. På kystslettene er middeltemperaturen for januar 20–25 °C, for juni 30–35 °C. Dagtemperaturer på over 38 °C, kombinert med en luftfuktighet på 80 %, er vanlig. Fjellandet er kjøligere, med periodevis snø og frost om vinteren. Årsnedbør på kystslettene er ca. 50–100 mm, og øker betydelig oppover fjellskråningene der den til dels går over 500 mm. Nedbøren faller stort sett i tiden september–mars. I skjermede innlandsstrøk i nord og nordøst regner det nesten aldri.

Les mer om Plante- og dyreliv i Jemen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.