Jean-Charles de Borda, fransk sjøoffiser og matematiker. Gjennom sitt virke i den franske marinen kombinerte han teoretiske studier med forsøk og observasjoner, og utviklet og forbedret instrumenter for navigasjon og landmåling. Han spilte en sentral rolle i utviklingen av metersystemet.

I årene 1765 til 1775 gjennomførte han flere seilinger over Atlanteren, og utførte samtidig vitenskapelige studier i hydrografi og navigasjon, bl.a. kronometertester og forbedrede metoder for bestemmelse av geografisk lengde. Under disse toktene ble øygruppene Azorene og Kanariøyene målt opp og kartlagt. I 1778 engasjerte Frankrike seg i den amerikanske uavhengighetskrigen, og Borda ble som kommandør for en flåteenhet involvert i flere trefninger i Karibia og utenfor kysten av Amerika. I 1782 ble han tatt til fange av britene, men ble etter kort tid løslatt og fikke vende tilbake til Frankrike.

I 1790 ble Borda utnevnt til leder for kommisjonen for mål og vekt, med CondorcetLavoisierLaplace og Legendre som øvrige medlemmer. Kommisjonen hadde til vurdering et forslag om å definere den nye enheten meter som lengden av en pendel med svingetid 1 s. Borda gikk imot å basere en enhet på en annen enhet, som ovenikjøpet ikke lot seg fastslå med stor nøyaktighet. 19. mars 1791 kunngjorde Borda at kommisjonen hadde vedtatt å definere meteren som 1 timilliondel av avstanden mellom ekvator og nordpolen. Som et ledd i arbeidet med meteren ble det iverksatt en nymåling av meridianbuen mellom Dunkerque og Barcelona for å fastslå jordens nøyaktige størrelse. Det praktiske arbeidet ble ledet av Delambre og Legendre, som tok i bruk Bordas nyutviklede dobbeltkikkert, som ga mer nøyaktige vinkelmålinger i trianguleringen. Arbeidet med meteren foregikk under tidvis kaotiske forhold under den franske revolusjon. Under skrekkveldet 1793-94 trakk Borda seg tilbake til familiegodset, men gjenopptok senere arbeidet. Også på andre områder innenfor standardisering leverte Borda betydelige bidrag. Han introduserte prinsippet for substitusjonsvekter (se vekt), som eliminerte en del systematiske avvik ved nøyaktig veiing.

Ikke alle Bordas forslag til et enhetssystem basert på et gjennomført desimalprinsipp har fått gjennomslag, f.eks. forslaget om å dele døgnet i 10 timer à 100 min à 100 s. Heller ikke forslaget om å dele sirkelkvadranten i 100° à 100' à 100'' har fått internasjonal tilslutning; nygrader (gon) brukes imidlertid innen landmåling i en del land (bl.a. Norge).

Bordas navn knyttes for øvrig til et spesielt valgsystem - Bordas system. Systemet brukes i en viss utstrekning ved valg der det skal kåres mer enn én kandidat. Ved slike valg anbefalte Borda at stemmegiveren rangerer kandidatene, som gis poeng etter plassering på stemmeseddelen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.