James Weddell

Faktaboks

James Weddell
Uttale
wˈedəl
Født
24. august 1787, Oostende, Belgia
Død
9. september 1834, London, Storbritannia
James Weddel

James Weddell var en britisk selfangstskipper og antarktisutforsker. Han seilte tre ganger til Antarktis med briggen Jane og nådde i 1823 74 grader, 15 minutter sørlig breddegrad i Weddellhavet, som er oppkalt etter ham. Weddellselen er også oppkalt etter ham.

Tidlig liv

James Weddells far Archibald (født 1754) var en møbeltapetserer fra Dalserf, ved Lanark i Skottland som flyttet til London og giftet seg i 1781 med Sarah Pease (født 1750 i York). Av helsemessige årsaker flyttet de til en kystby, som ble Oostende i Belgia. Det er ikke kjent hvorfor Oostende ble valgt. Nyere forskning (Verlinden 2009) har fått bekreftet at James Weddell faktisk ble født i Oostende, 24. august 1787. Dette var vanskelig å bevise fordi faren skrev sitt navn som Waddle og sønnen ble registrert som Jacobus. Kirkeboken viser også at en sønn, Charles (Carolus Antonius), ble født samme sted i 1782 og en annen sønn, også med navnet Jacobus, døde to år gammel i mars det året James ble født. Det er derfor sannsynlig at familien bodde i Oostende i hvert fall 1782 til 1787. Trolig flyttet familien fra Belgia en stund etter at James ble født. Allerede ni år gammel gikk han etter sin eldre bror Charles inn i den britiske marinen på skipet Swan. I 1815 var James blitt forfremmet til skipsfører.

Antarktis (1819−1820), (1821−1822), (1822−1824)

Skip i Antarktis

Kutteren Beaufoy og briggen Jane i Antarktis i 1823

wikiwand.
Lisens: Falt i det fri (Public domain)

I 1819 forlot Weddell marinen og gikk over til handelsflåten. Han møtte skipsbygger James Strachan og fikk overbevist Strachan til å ansette ham som kaptein på Strachans og James Mitchells 160 tonn brigg Jane for en selfangstekspedisjon til de nylig oppdagede Syd-Shetlandsøyene i Antarktis. Ekspedisjonen besøkte Falklandsøyene før de ankom Syd-Shetlandsøyene. De var tilbake i England i 1820. Denne første reisen (1819−1820) var så pass vellykket at Weddell fikk kjøpt en part i skipet og Strachan og Mitchell fikk bygget enda et skip, Beaufoy en kutter på 65 tonn.

På Weddells andre selfangstekspedisjon til Antarktis (1821−1822) var de én av 27 lignende ekspedisjoner: fra Storbritannia, Australia, Tasmania og USA. De fleste var imidlertid fra Storbritannia. Weddell besøkte Falklandsøyene, Syd-Georgia og Syd-Shetlandsøyene med Jane og Beaufoy, kaptein Michael McCleod. I februar 1822 oppdaget McCleod Syd-Orknøyene, som Weddell navnga. En annen del av disse øyene var blitt oppdaget av briten George Powell (1794−1824) og amerikaneren Nathaniel Brown Palmer (1799−1877) seks dager tidligere, men det var ukjent for Weddells ekspedisjon.

På den tredje reisen (1822−1824) med Jane og 22 menn samt Beaufoy med 13 menn under kaptein Matthew Brisbane (1787−1833) kartla Weddell Syd-Shetlandsøyene og Brisbane kartla Syd-Orknøyene før de to skipene seilte videre sørover for å lete etter mer nytt land. De var heldige med isforholdene som tillot skipene å nå 74°15′ sørlig breddegrad 20. februar 1823 i havområdet som senere ble oppkalt etter Weddell. Selv kalte han havområdet for «King George IV's Sea». Denne sørlige rekorden forbedret den til James Cook (1728−1779) fra januar 1774 med mer enn tre grader. Rekorden ble først forbedret av tyske Wilhelm Filchner i 1911. Weddell oppdaget også selarten som ble oppkalt etter ham (weddellselen). Weddell berettet om denne ferden i Voyage Towards the South Pole (London 1825).

Weddell sies å ha vært en god leder som klarte å holde sine mannskap ved godt mot tross alle vanskelighetene slike seilas uvegerlig førte med seg. Hans observasjoner og kartlegginger i Antarktis var så nøyaktige som mulig på den tiden

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Litteratur

  • Headland, Robert K. (1989): Chronological List of Antarctic Expeditions and Related Historical Events, Cambridge University Press
  • Verlinden, Jozef (2009): The place and date of James Weddell's birth, Polar Record, Volume 45, Issue 2, April 2009, pp. 176 – 177 Cambridge University Press
  • Weddell, J. (1825): A voyage towards the South Pole performed in the years 1822–24. Containing an examination of the Antarctic Sea, to the seventy-fourth degree of latitude; and a visit to Tierra del Fuego, with a particular account of the inhabitants. To which is added, much useful information on the coasting navigation of Cape Horn, and the adjacent lands, with charts of harbors, &c. London: Longman, Hurst, Rees, Orme, Brown, and Green

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg