James Levine, amerikansk dirigent og pianist. Levine er en av sin generasjons betydeligste og mest berømte dirigenter, først og fremst kjent som musikksjef på Metropolitanoperaen i New York fra 1976 til 2016.

Fra desember 2017 har Levine vært gjenstand for beskyldninger om seksuell trakassering, og våren 2018 avviklet en rekke ledende musikkinstitusjoner i USA sitt engasjement med ham.

Levine er født og oppvokst i en musikalsk familie i Cincinnati. Familien er jødisk, og Levines farfar virket som kantor. Faren livnærte seg en tid som fiolinist for sitt eget danseorkester.

Levine var vidunderbarn på klaveret. Han gjorde sin konsertdebut i 1954, 10 år gammel, som solist i klaverkonsert nr. 2 av Felix Mendelssohn-Bartholdy med Cincinnati Symphony Orchestra.

Som tenåring hadde han fiolinisten Walter Levine, primarius i LaSallekvartetten, som lærer. Han gikk på kurs hos pianisten Rudolf Serkin ved Marlboro Music School, og studerte videre med klaverpedagogen Rosina Lhévinne ved Aspen Music School.

Levine studerte direksjon ved Juilliard School i New York 1961–1964 med Jean Morel og Alfred Wallenstein som lærere. Her viste han seg som et dirigenttalent.

Levine ble oppdaget av George Szell, den berømte sjefdirigenten for Clevelandorkesteret. Han gikk i lære hos Szell 1964–1965 og var assisterende dirigent i Cleveland 1965–1970. Levine hadde samtidig en lærerstilling ved høyskolen Cleveland Institute of Music 1965–1972.

Levine dirigerte ved operaen i San Francisco første gang i 1970. Samme år gjestet han Philadelphiaorkesteret i en konsert ved deres sommersesong i Fairmount Park.

Levine ledet Chicago Symfoniorkester første gang ved deres utendørs sommersesong i Ravinia-parken i Highland Park i 1971. Det var begynnelsen på et nært samarbeid som kom til å vare gjennom hele Levines karriere. Han var musikksjef for Ravinia-festivalen 1973–1993, og samarbeidet resulterte i en rekke plateinnspillinger.

Levine har ledet over 2500 forestillinger på Metropolitanoperaen, mer enn dobbelt så mange som noen av hans forgjengere. Den første fant sted 5. juni 1971, og var en sommerforestilling av Tosca av Giacomo Puccini. Hans siste operaforestilling her var av Tryllefløyten 14. oktober 2017, mens hans siste opptreden var som dirigent for Verdis rekviem 2. desember 2017.

Levine ble Metropolitanoperaens førstedirigent i 1973, og i 1976 tiltrådte han som musikksjef. I årene 1986–2004 hadde han også tittelen kunstnerisk leder (artistic director). Levines forestillinger fordeler seg på 85 forskjellige operaer av 33 forskjellige komponister hvorav mye er kjernerepertoar av Mozart, Verdi, Wagner og Strauss.

Han ledet også de første forestillingene på Metropolitanoperaen av verker som Lulu av Alban Berg, Moses und Aron av Arnold Schönberg og Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny av Kurt Weill og Bertolt Brecht, og urpremierene på The Ghosts of Versailles av John Corigliano i 1991 og The Great Gatsby av John Harbison i 1999.

Ved Metropolitanoperaen har Levine vært en orkesterbygger. Operaens orkester fikk sin egen konsertserie i Carnegie Hall og reiste på turnéer som konsertorkester. Levine har også arbeidet for å gjøre forestillingene tilgjengelig for et publikum over hele verden gjennom en lang serie DVD-innspillinger fra Metropolitanoperaens scene, særlig av kjernerepertoar. Han har medvirket ved mange radiosendinger og ved lyd- og bildeoverføringer til kinoer i Europa.

Parallelt har Levine gjestet hyppig ved ledende europeiske symfoniorkestre, først og fremst Wienerfilharmonien, Berlinfilharmonien, Philharmonia Orchestra i London og Sächsische Staatskapelle Dresden. Han var i tillegg sjefdirigent for Münchenfilharmonien 1999–2004 og for Boston Symfoniorkester 2004–2011.

Levine var også lenge virksom som pianist, akkompagnatør for sangere og kammermusiker.

Fra 2010 var Levines karriere preget av sykdomsfravær, som blant annet skyldtes Parkinsons sykdom. Sykdommen førte til at Levine 2011–2013 avstod fra de fleste dirigentoppgaver, både ved Metropolitanoperaen og andre steder.

I 2016 sluttet han formelt ved Metropolitan, men fikk en honorær stilling og fortsatte å lede forestillinger.

Levine har gjort et stort antall innspillinger med forskjellige orkestre i et repertoar som strekker seg fra Wolfgang Amadeus Mozart til nålevende komponister. Han vant først anerkjennelse for sine innspillinger av symfonier av Gustav Mahler og operaer av Giuseppe Verdi.

Han har spilt inn samtlige symfonier av Johannes Brahms med både Chicago Symfoniorkester og Wienerfilharmonien og samtlige symfonier og fiolinkonserter av Wolfgang Amadeus Mozart med Wienerfilharmonien.

I samarbeid med Metropolitanoperaens krefter førte han an i bølgen av operaforestillinger på DVD som kom på 1990-tallet. Blant annet ble hele Richard Wagners Der Ring des Nibelungen lansert.

I desember 2017 rapporterte flere amerikanske aviser at det var rettet beskyldninger om seksuell trakassering mot Levine. Ifølge beskyldningene skulle Levine ha utnyttet sin posisjon som lærer til å presse elever i tenårene til seksuelle handlinger. Kildene var fire menn som Levine hadde undervist ved forskjellige læresteder. De eldste hendelsene var fra 1968 og den nyeste fra 1986.

Det synes uklart hvorvidt noen av hendelsene skjedde da mennene var under den seksuelle lavalder, og Levine er ikke blitt tiltalt av amerikanske påtalemyndigheter.

I mars 2018 erklærte ledelsen ved Metropolitanoperaen at de fant beskyldningene troverdige, og fratok Levine alle titler og oppgaver. De øvrige musikkinstitusjonene i USA har fulgt etter. Levine har nektet for at noe utilbørlig har skjedd, og har saksøkt Metropolitanoperaen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.