James Franck. Høreapparatet representerer en praktisk anvendelse av de forskningsresultater Franck fikk Nobelprisen for. Foto fra 1963.

James Franck av US Information Service/※. Gjengitt med tillatelse

James Franck var en tysk-amerikansk fysiker som fikk Nobelprisen i fysikk i 1925 for eksperimenter som viste energinivåer i atomer.

Franck ble professor i fysikk i Berlin i 1917, og i  Göttingen i 1920. Han forlot Tyskland i 1933 og bosatte seg så i USA etter et års opphold hos Niels Bohr i København. Han var professor i fysikalsk kjemi i Chicago i 1938–1949.

I 1913 ble han, sammen med Gustav Hertz, berømt for eksperimenter som viste eksistensen av energinivåer i kvikksølvatomer, når disse ble bombardert med elektroner med kjent energi. Resultatene ble kjent omtrent samtidig med at Bohr offentliggjorde sin atomteori, og ble straks oppfattet som en bekreftelse av teorien.

I 1925 fikk Franck og Hertz Nobelprisen i fysikk for dette arbeidet.

Franck er også kjent for en rekke andre grunnleggende arbeider innen atomfysikk og spektroskopi. Til tross for at han var jøde, fikk han på grunn av sitt ry lov å fortsette i sin stilling etter at Hitler var kommet til makten, men i et brev til kulturministeren stilte seg han seg solidarisk med andre jøder, og han måtte derfor forlate Tyskland.

I begynnelsen av den annen verdenskrig var han engasjert i arbeidet med å nyttiggjøre kjernefysisk energi, men han ville ikke delta i fremstillingen av atomvåpen. Da han våren 1945 fikk kjennskap til at en ekspertkomité av militære og fysikere hadde bestemt at den første kjernefysiske bomben skulle slippes over Japan, sendte han og seks andre kjente vitenskapsmenn et memorandum, den såkalte Franck-rapporten, til krigsministeriet. I dette advarte de sterkt mot bruken av det nye våpenet. Også siden deltok Franck aktivt i arbeidet for kontroll av kjernefysisk energi.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.