Jakob van Artevelde, flamsk statsmann og folkefører, var av fornem borgerlig slekt og medlem av ølbryggernes gilde i Gent. Som leder for sine engelskvennlige landsmenn tvang han den fransksinnede greve av Flandern, Ludvig 2, til å flykte og innførte i Gent en ny forfatning, som holdt seg helt ned til 1700-tallet. Det vennskapelige forhold til England under hundreårskrigene bidrog til at Flanderns handel ytterligere kom til å trives; men da Artevelde etter hvert nesten syntes å ville gjøre Flandern til en engelsk vasallstat, utbrøt det uroligheter i Gent, og Artevelde ble myrdet 24. juli 1345. På Fredagstorget i Gent, scenen for de mest berømte begivenheter i hans liv, ble det i 1863 reist en kolossal statue av ham. Hans yngste sønn, Filip van Artevelde, ca. 1340–82, ble 1381 genternes fører mot grev Ludvig 2s sønn, Ludvig av Maele; tok Brugge, men falt i slaget ved Roosbeke 1382.