Jakob Wassermann

Faktaboks

Jakob Wassermann
uttale:
wˈassermann
født:
10. mars 1873, Fürth, Bayern, Tyskland
død:
1. januar 1934, Altaussee, Steiermark, Østerrike
Jakob Wassermann (1934)

Jakob Wassermann var en tysk forfatter. Rundt 1900 var han en av de mest leste tyskspråklige forfatterne; hans romaner ble oversatt til mange språk, blant annet norsk. Hans hovedverk er trilogien Der Fall Maurizius (1928, norsk oversettelse Saken Mauritzius (1936)), Etzel Andergast (1931, norsk oversettelse Etzel Andergast (1937)) og Joseph Kerkhovens dritte Existenz (1934, norsk oversettelse Kerkhovens tredje tilværelse (1938)).

Biografi

Jakob Wassermann vokste opp i Fürth i en jødisk familie. I 1894 bosatte han seg i München. I en periode var han redaktør i tidsskriftet Simplicissimus og fikk innpass i Münchens litterære miljø, blant annet ble han kjent med Thomas Mann og Rainer Maria Rilke. Fra 1898 bodde han i Wien som teateranmelder; han deltok der i forfatterkretsen Jung-Wien. I 1919 flyttet han til Altausee sammen med den østerrikske forfatteren Marta Karlweis (1889–1965). Da nasjonalsosialistene kom til makten i Tyskland i 1933, ble Wassermanns verk svartelistet, og forfatteren stod på bar bakke også økonomisk. Han døde i Altaussee i 1934. I 1935 ga hans enke, Marta Karlweis, ut den første Wassermann-biografien, Jakob Wassermann. Bild, Kampf und Werk, på eksilforlaget Querido i Amsterdam.

Forfatterskap

Sentralt i forfatterskapet står historiske romaner, mange av dem er samtidig en beskjeftigelse med jødiske tema. Dette gjelder blant annet Die Juden von Zirndorf (1897) og Wassermanns essayistiske produksjon. I blant annet Christian Wanschaffe (1919) og Maurizius-trilogien (1928–1934) er det forfatterens egen samtid som står i sentrum, kombinert med psykologiske nærbilder. Han videreutvikler også far-sønn-motivet (bruddet mellom far og sønn), et motiv som stod sentralt i ekspresjonismen, blant annet i Christian Wahnschaffe og Etzel Andergast.

Etter utallige bidrag for Simplicissimus debuterte Wassermann med romanen Melusine. Ein Liebesroman (1896). Et år senere kom hans gjennombrudd med Die Juden von Zirndorf (1897). Handlingen går tilbake til den jødiske menigheten i 1600-tallets Fürth, er et oppgjør med religiøse vrangforestillinger og framhever humanisme som et ideal. Historien om Agathon Geyer, som hovedpersonen heter, fortsetter i romanen Geschichte der jungen Renate Fuchs (1900). Caspar Hauser oder Die Trägheit des Herzens (1908, norsk oversettelse Caspar Hauser: eller Hjertets treghet (2002)) baserer seg på historien om det gåtefulle hittebarnet Kaspar Hauser.

I 1915 kom kunstnerromanen Das Gänsemännchen om komponisten Daniel Nothafft, en av Wassermanns største publikumsuksesser. I løpet av første verdenskrig skrev Wassermann romanen Christian Wahnschaffe, som kom ut i 1919. Hovedpersonen distanserer seg fra sin rike far og vil leve blant de fattige; bare gjennom et ugjenkallelig brudd med fedregenerasjonen vil en ny start være mulig.

Trilogien Der Fall Maurizius (1928, norsk oversettelse Saken Maurizius (1936)), Etzel Andergast (1931, norsk oversettelse Etzel Andergast (1937)) og Joseph Kerkhovens dritte Existenz (1934, norsk oversettelse Kerkhovens tredje tilværelse (1938)) regnes som Wassermanns hovedverk. Sentralt i den bredt anlagte romanen, som – dette gjelder alle Wassermanns romaner – har et omfattende persongalleri, står justismord som den unge Etzel Andergast ønsker å oppklare.

Wassermann publiserte også essayistiske tekster, i første rekke knyttet til sitt jødiske og tyske opphav: Das Los der Juden (1904) og den selvbiografiske studien Mein Weg als Deutscher und Jude (1921). Han skrev også en biografi om Christoph Columbus (1929, norsk oversettelse Columbus (1955)).

Betydning

Jakob Wassermann var en svært populær forfatter i sin tid, også utenfor det tyskspråklige området. Under nasjonalsosialismen var verket utilgjengelig. Etter 1945 var det ikke samme interesse hos leserne som i mellomkrigstida. I dag regnes Wassermann som en betydningsfull romanforfatter, men uten at man kan snakke om noen renessanse for forfatterskapet. I 1966 stiftet byen Fürth Jakob-Wassermann-prisen som deles ut annet hvert år. Saken Maurizius er filmatisert (1954 og 1981). Basert på Kerkhovens tredje tilværelse komponerte Hans Kraus-Hübner (født i 1941) operaen Ganna oder die Wahnwelt; Gänsemännchen inspirerte komponisten Uwe Strübing (født i 1956) til operaen Aus der Welt. Begge operaene ble uroppført i 2007 i forbindelse med 1000-års jubileet til byen Fürth. Wassermanns bøker er oversatt til en rekke språk, mange av hans romaner også til norsk.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg