Jacques Babinet var en fransk fysiker som var mest kjent for konstruksjonen av en rekke fysiske apparater. Han er særlig kjent for Babinets kompensator, som brukes ved undersøkelser av polarisert lys. Babinet var den første til å foreslå at lengdeenheten skulle defineres i forhold til en bestemt spektrallinje, slik meteren ble definert i 1960.