Navnet Italia ble i oldtiden tolket som vitulia, kvegland, av vitulus, oksekalv, antakelig dannet til itali, som var navn på en stamme der oksen vel var totem-dyr.

Det var opprinnelig grekernes navn på Apenninerhalvøyas tåspiss (dagens Calabria), dernest på det nåværende Sør-Italia. Navnet ble overtatt av romerne og omfattet fra ca. 250 fvt. halvøya opp til Posletta, mens det fra Caesars tid fikk omtrent samme innhold som i dag. Antikke navn på Italia var Ausonia, Hesperia, Oinotria, Tyrrhenia og Opike. Sør-Italia og Sicilia ble av grekerne ofte kalt Stor-Hellas (gresk he megale Hellas, latin Magna Graecia).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.