Islam Abdugajnevitsj Karimov, på usbekisk: Islom, (1938–2016) var en usbekisk politiker, ingeniør og økonom. Han var Usbekistans president fra 1991, da landet ble uavhengig fra Sovjetunionen. 2. september 2016 bekreftet presidentadministrasjonen i Tasjkent at Karimov var død.

Islam Karimov ble født 30. januar 1938 i Samarkand. Han var utdannet ved Institutt for nasjonal økonomi ved Sentral-Asias polytekniske universitet med en grad i økonomi og ingeniørvitenskap. Karimov var medlem av det sovjetiske kommunistpartiet 1964–91. Hans politiske karriere skjøt fart da han i 1983 ble utpekt som finansminister i den usbekiske sovjetrepublikken, og senere som førstesekretær i sentralkomiteen i det usbekiske kommunistpartiet 1989–90. Han var formann i republikkens øverste sovjet fra 1990. 

Karimov var gift med Tatyana Karimova og hadde to døtre: Gulnara Karimova og Lola Karimova-Tillyaeva.

Karimov ble president i den usbekiske sovjetrepublikken i 1990, en post han beholdt da landet ble uavhengig i 1991. I 1995 avholdt Karimov en folkeavstemning der 99,6 prosent av velgerne, ifølge offisielle tall, støttet forslaget om å forlenge hans funksjonstid som president frem til år 2000.  

Ved presidentvalget 2000 ble han gjenvalgt for fem nye år med 91,9 prosent, og ved grunnlovsendring i 2002 ble presidentens embetsperiode forlenget fra fem til sju år. Han ble gjenvalgt som president i 2000.  I 2007 og 2015 ble han gjenvalgt som president for henholdsvis tredje og fjerde gang.

Menneskerettsorganisasjoner har gjentatte ganger kritisert Karimov-regimet for svært grove overgrep: Den amerikanske menneskerettighetsorganisasjonen Freedom House beskrev i 2015 landet som «et av verdens verste» når det kommer til menneskerettighetsbrudd (Freedom House 2015). FN og andre har beskrevet blant annet «systematisk» bruk av tortur.

Karimov ble anklaget for å begunstige egen familie, datteren Gulnara Karimova styrte et suksessrikt forretningsimperium inntil hun ble anklaget for korrupsjon i 2013. Observatører antar at Karimov var delaktig i å felle datterens forretningsimperium, og i å sette henne i husarrest (Walker, 2014). 

Fra Afghanistankrigen 2001 var Karimov en sikkerhetspolitisk støttespiller for USA og NATO. Forholdet til vestlige aktører ble svært anspent etter hendelsene i Andijan i 2005 da regjeringens sikkerhetsstyrker åpnet ild mot tusenvis av demonstranter. Senere har forholdet normalisert seg noe. En viktig grunn til dette var at NATO og USA startet tilbaketrekkingen fra Afghanistan, noe som gjorde Usbekistan til et viktig transittland for militærutstyr som skulle ut av landet (Nichol, 2013).

Lørdag 28. august rapporterte presidentens pressebyrå at Karimov befant seg på sykehus og ble behandlet for hjerneblødning. 29. august rapporterte det uavhengige nettstedet fergana.ru at presidenten var død, dette ble imidlertid ikke bekreftet av myndighetene før fredag 2. september. Det er dermed uvisst når Karimov faktisk døde.

Karimov ble begravd i sin hjemby Samarkand 3. september (BBC, 2016). I tråd med grunnloven skal presidentvalget avholdes cirka tre måneder etter presidentens død, i dette tilfellet 4 desember 2016 (Al Jazeera, 2016). Det usbekiske parlamentet utpekte Shavkat Mirzijajev som interimpresident få dager etter Karimovs død.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.