Plassering

KF-bok. begrenset

(navnet skal være avledet av et siouxindiansk ord med usikker tolkning. Det kan bety 'dette er stedet' eller 'vakkert landskap' eller 'en som dysser i søvn'), forkortet IA, Io eller Ia. Iowa kalles The Hawkeye State fordi innbyggerne, opprinnelig de innfødte, ble kalt haukøyne. Delstat i USA, i Midtvesten, mellom elvene Mississippi og Missouri. Iowa grenser mot delstatene Minnesota i nord, Wisconsin og Illinois i øst, Missouri i sør og Nebraska og South Dakotai vest.

Iowa har et totalt areal på ca. 145 750 km2 (nr. 26 av statene i USA), og har ca. 3 107 000 innbyggere (2014) - (nr. 30 av statene i USA). Iowa ble opptatt som stat nr. 29 i USA 28. desember 1846. Hovedstaden er Des Moines, som også er statens største by.

Iowa er et flatt prærieland som skråner jevnt fra nordvest mot sørøst. I nordvest finnes enkelte åser med bl.a. delstatens høyeste punkt, 510 moh. De sørøstlige to tredeler av delstaten dreneres til Mississippi, bl.a. gjennom elvene Des Moines og Iowa, resten til Missouri. En stor flom rammet 1993 i Mississippi–Missouri-vassdraget, og hele delstaten ble erklært som katastrofeområde. Klimaet er utpreget kontinentalt med varme somre og kalde vintre med sterkt snøfall. Middeltemperaturen for januar varierer mellom −9 °C i nordvest og −4 °C i sørøst, julitemperaturen mellom 23 ° og 25 °C. Årsnedbøren varierer fra ca. 700 mm i nordvest til opp mot 900 mm i sørøst (Des Moines 770 mm). Over 70 % av nedbøren faller i månedene april til oktober med særlig sterk konsentrasjon til juni.

I perioden 1970–80 økte folketallet med 3 %, hvilket lå godt under gjennomsnittet for hele landet (11,4 %). I årene 1980–90 hadde delstaten en netto utflytting på 137 000. I perioden 1990–2000 økte folketallet igjen med 5,4 %, og fra 2000 til 2010 var økningen 4,1% mot 9,7% i hele USA.

Opprinnelig befolket av Iowa-(Ioway-)indianere. Den siste traktaten med indianerne ble inngått i 1851. Før 1850 ble den sørlige delen særlig befolket fra sør, fra Kentucky først og fremst, mens i nord kom strømmen særlig fra Ohio, Indiana, Illinois og New England-statene. Folketallet økte sterkt i siste halvdel av 1800-tallet som følge av immigrasjon, men stabiliserte seg omkring år 1900. På 1900-tallet har innflytting av svarte til byområdene vært den eneste immigrasjon av betydning. Ved folketellingen 2010 var 91,3 % regnet som hvite, 2,9 % som svarte og 5,0 % som spansktalende.

De største byene er: hovedstaden Des Moines med ca. 207 500 innbyggere (2013) i byen og ca. 600 000 (2013) i storbyområdet, Cedar Rapids med ca. 128 500 innbyggere (2013) i byen og ca. 263 000 i storbyområdet (2013) og Davenport med ca. 102 000 innbyggere (2013) i byen og ca. 384 000 i storbyområdet Davenport–Moline–Rock Island, også kalt Quad Cities.

95,5 % av Iowas areal er dyrkbart land, og det fete, tykke jordlaget, rikt på mineraler og organiske stoffer, har gjort delstaten til en av de rikeste jordbruksstatene i USA. Iowa ligger i det såkalte maisbeltet og er landets største maisprodusent, nest største produsent av soyabønner og tredje størst mht. havre og høy. Det dyrkes også bygg, hvete, rug, poteter m.m. Mesteparten av kornet benyttes til fôr. Iowa har flere svin enn noen annen delstat, 15,8 mill. (2003), 3,5 mill. storfe 250 000 sauer og 50,9 mill. høns (broilere unntatt) pluss 355 000 kalkuner. Industrien har sitt tyngdepunkt i foredling av landbruksprodukter og fremstilling av landbruksmaskiner. I de senere år er imidlertid en rekke nye industriprodukter kommet til, f.eks. elektronisk utstyr, husholdningsmaskiner, biltilbehør og møbler. Staten er dessuten USAs største produsent av etanol, mer enn 1/3 av statens kornproduksjon benyttes i etanolfremstilling. Iowa fikk i 2010 ca 15% av sin elektriske energi fra vindkraft, og er sammen med Texas den største vindkraftprodusenten i USA.

Iowa har en rekke institusjoner for høyere utdanning, hvorav de største og høyest ansette er University of Iowa i Iowa City (grunnlagt 1847), og Iowa State University i Ames (grunnlagt 1858).

De første hvite som kom til Iowa var sannsynligvis de franske oppdagelsesreisende Louis Jolliet og Jaques Marquette i 1673. Fast bosetting fant ikke sted før i 1830-årene. Området var en del av det Louisiana som Frankrike solgte til USA i 1803, ble organisert som eget territorium i 1838 og som 29. stat opptatt i unionen i 1846. Folketallet var 1840 30 000, 1860 675 000, 1890 1 915 000. Økningen i folketallet har på 1900-tallet ligget langt under gjennomsnittet for USA.

De første norske innvandrere kom til staten i 1847, og 1853 ble den første norske menighet i Iowa opprettet. Den viktige norsk-amerikanske institusjon, Norwegian–American Historical Museum i byen Decorah i den nordøstlige delen av staten, hvor en stor del av befolkningen er av norsk avstamning, har glimrende samlinger til belysning av den norske innvandringens historie.

Iowa velger 2 senatorer og 4 representanter til Kongressen. Statens eget senat har 50 medlemmer og representanthuset 100 medlemmer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.