I delstaten Illinois, dannes ved sammenløpet av elvene Des Plaines og Kankakee, 70 km sørvest for Chicago, renner ut i Mississippi ved Grafton, 437 km lang. Danner en del av Illinois Waterway System (1933), som forbinder Great Lakes med Mexicogolfen. Første steg var byggingen av Illinois and Michigan Canal (1848) mellom Chicago River og Illinois River.