Australia regnes som en av verdens fremste idrettsnasjoner, og har et meget entusiastisk og patriotisk idrettspublikum. De to store lagidrettene er cricket og australsk fotball; cricket spilles mest om sommeren, fotball om vinteren. Australia er per 2004 verdens ledende cricket-nasjon, og kapteinen for cricketlandslaget sies å inneha nasjonens nest høyeste posisjon – etter statsministeren. Australsk fotball ligner både rugby og irske gælisk fotball. Spillet utviklet seg i Melbourne-området fra rundt 1850 og spilles nå over hele landet, men få steder utenfor Australia. Rugby er også en stor idrett.

Innen individuelle idretter er vannsport populært, ikke unaturlig da folk stort sett bor ved kysten. Australia er ved siden av USA verdens ledende svømmenasjon med utøvere som Dawn Fraser og Ian Thorpe, og surfing og seilsport drives langs hele kysten. Tennis har lange tradisjoner med navn som Margaret Court, Roy Emerson, Rod Laver, John Newcombe og Ken Rosewall, og Australia har vunnet Davis Cup nesten 30 ganger. Kjente australske friidrettsstjerner er Ron Clarke, Herb Elliott og Cathy Freeman. Australiere har også hevdet seg godt både i bilsport og motorsykkelsport, bl.a. vant Jack Brabham VM i formel 1 tre ganger. Melbourne Cup er en verdenskjent begivenhet innen galoppsport.

Australia har arrangert olympiske leker to ganger, i Melbourne 1956 og i Sydney 2000. De siste regnes som de mest vellykkede noen gang.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.