Den europeiske romorganisasjonen ESAs Herschel romteleskop skal utforske vår kosmiske opprinnelse.

ESA. fri

Herschel, romteleskop fra ESA (European Space Agency), skutt opp 14. mai 2009 sammen med romteleskopet Planck. Fullt offisielt navn: Herschel Space Observatory. Oppkalt etter den britiske astronomen William Herschel (1738-1822), som blant annet oppdaget infrarød stråling. Ble tidligere kalt FIRST (Far Infrared and Sub-millimetre Telescope).

Herschel skal studere opprinnelsen til og utviklingen av galakser og stjerner. Observasjonene vil foregå i den infrarøde delen av spekteret, slik at man får frem forholdsvis kjølige og uklare objekter eller fenomener - for eksempel støv og gass mellom eller rundt stjerner, skjulte stjerner og galakser - som i liten grad har vært sett tidligere. Ved å observere i infrarødt kan forskerne skaffe seg viten om hvordan objektene og fenomenene oppsto, de aller første stadiene, fordi opprinnelsen ofte var knyttet til kjølige og støvete steder. Observasjonsområdene ligger i området 55-672 mikrometer, det vil si i båndene for stråling fra de fjerneste og yngste galaksene.

I tillegg skal Herschel studere den kjemiske sammensetningen av atmosfærer rundt himmellegemer og utforske universets molekylarkjemi, det siste gjennom observasjon av kometers atmosfærer.

Infrarøde studier av universet fra rommet har vært utført tidligere, men i Herschel benyttes mer avanserte instrumenter. Diameteren på teleskopets primærspeil er dessuten hele 3,5 m, den største i rommet frem til mai 2009 - diameteren på Hubble-romteleskopets primærspeil er 2,4 m.

Oppskytningen skjedde fra Kourou i Fransk Guiana med en Ariane 5 ECA. Bæreraketten sendte romteleskopet mot L2 (Lagrange-punkt 2), som ligger på en linje gjennom Solen og Jorden, ca. 1,5 millioner kilometer fra Jorden og på motsatt side av Solen. Her vil det gå i en bane med gjennomsnittsavstand ca. 800 000 km fra det imaginære L2-punktet.

Forventet operasjonstid for Herschel er minimum tre år, men vil være avhengig av kjølemediet for instrumentene, flytende helium.

Herschel - fakta

Masse ved oppskytning Ca. 3400 kg
Dimensjoner Høyde 7,5 m, bredde 4,0 m, dybde 4,0 m
Bærerakett Ariane 5 ECA
Teleskop Cassegrain, primærspeildiameter 3,5 m, sekundærspeildiameter 0,3 m
Instrumenter HIFI (Heterodyne Instrument for the Far Infrared), levert av Nederland, PACS (Photoconductor Array Camera and Spectrometer), levert av Tyskland, SPIRE (Spectral and Photometric Imaging Receiver), levert av Storbritannia
Observasjonsområde Infrarødt, 55-672 mikrometer
Stabilisering Treaksestabilisert

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.