Hermann Bahr var østerriksk litteratur- og teaterkritiker, essayist dramatiker og romanforfatter. For østerriksk og tysk åndsliv ble han den store formidler av de nye kunstretningene som gjorde seg gjeldende rundt år 1900.

Etter studier i filologi, filosofi og jus ved universitetene i Wien, Tsjernivtsi og Berlin, oppholdt Bahr seg 1888–1890 i Paris hvor han begynte som litteraturanmelder, senere i Berlin hvor han var engasjert ved teatret Freie Bühne. Fra 1891 levde han i Wien, hvor han markerte seg litteratur- og teateranmelder og var en profiliert kulturpersonlighet. I 1891 var han med på å stifte bevegelsen Jung-Wien, en krets av unge østerrikske skribenter. Han startet tidsskriftet Die Zeit, som var et viktig publikasjonsorgan for Jung-Wien i perioden 1894–1904, og var teaterkritiker i det frisinnede Neues Wiener Tageblatt. I 1906–1907 engasjerte Max Reinhardt ham som regissør ved Deutsches Theater i Berlin, i 1918–1919 var han dramaturg på Burgtheater i Wien.

Bahr oppnådde stor utbredelse som kulturessayist. I essaysamlingen Zur Kritik der Moderne (1890) ga han blant annet en analyse av Henrik Ibsen. I Die Überwindung des Naturalismus (1891), et av Bahrs mest betydningsfulle skrifter, orienterte han seg mot den nye litterære retningen som skal overvinne naturalismen gjennom «eine Mystik der Nerven». Bahr proklamerte og forutså retninger som nyromantikken, impresjonismen og ekspresjonismen. Blant Bahrs viktigste kulturhistoriske skrifter er Expressionismus (1916), Schauspielkunst (1923) og Selbstbildnis (1923). Et utvalg av Bahrs essayer, med forord av teaterhistorikeren Heinz Kindermann, vesentlig om teater, ble utgitt til hans hundreårsdag (Essays, 1962).

Bahr hadde en stor skjønnlitterær produksjon, som primært består av dramatikk (komedier) og romaner. Disse kommer ikke opp mot hans litteraturkritiske skrifter og har i dag mest litteraturhistorisk interesse.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.