Herculaneum var en oldtidsby i regionen Campania i Italia, mellom Napoli og Pompeii, ved foten av Vesuvs vestre skråning. Muligens fantes her opprinnelig et oskisk, senere etruskisk samfunn, men det første egentlige byanlegget skyldes greske kolonister ved slutten av 600-tallet fvt. De gav byen navnet Herakleion, tilsvarende det latinske navnet Herculaneum. Senere var byen i samnittenes makt og ble endelig som municipium i 89 fvt. stilt direkte under romersk herredømme. Likesom Pompeii ble Herculaneum i 63 evt. sterkt skadet av jordskjelv, og var i det vesentlige gjenreist da den 24. august år 79 evt. ble fullstendig ødelagt ved Vesuvs utbrudd. Byen hadde da ca. 5000 innbyggere.

Under de første utgravningene, som begynte 1738, var hensikten å få tak i kunstverker og kostbarheter. Dette lyktes man godt med på 1700-tallet, men senere utgravninger har i mindre grad avdekket betydelige kunstverker. Teateret med plass til 1500 tilskuere og patrisiervillaene var rikt utsmykket med skulpturer. Enestående er samlingen av bronsestatuer, vesentlig kopier av berømte greske arbeider (hvilende Hermes, drukken Silenos og en rekke kvinnestatuer), likesom de øvrige kunstverker fra Herculaneum finnes i Napolis museum. Stor oppsikt vakte funnet av vel 1800 forkullede papyrusruller i den såkalte Villa dei Papiri, med vesentlig epikureiske tekster. Norske forskere (Brynjulf Fosse, Ragnar Jensen og Knut Kleve) har i senere år gjort en stor innsats i åpning, bevaringen, avfotograferingen og tolkningen av disse. Stort anlagte utgravninger som begynte 1927 og ennå pågår, har frilagt en betydelig del av den gamle byen, hvor det finnes idrettsanlegg, badeanlegg, eksklusive boliger med statuer, mosaikker og malerier, og en åpen plass omgitt av søyleganger. Gatene er brolagt og har fortau. Foruten husene langs den gamle havstranden og oppover Vesuvs skråning, finnes tallrike enkle beboelseshus, som kan minne om leiegårder. Flere steder er andre etasje bevart; her preges gatebildet av balkonglignende utbygg, båret av bjelker, som man har kunnet sette inn etter de forkullede rester av det gamle treverket.

Det har vært vanskeligere å drive utgravninger i Herculaneum enn i Pompeii fordi byen ble begravd av aske og regn, som ble til en hard vulkansk stein (tuff). Men dette har også ført til at det i Herculaneum er bevart organisk materiale (tre, papyrus og tekstiler) som ikke finnes i Pompeii. Det er utgravd et fullstendig forretningskvarter, som utelukkende består av butikklokaler og opplagsrom. Herculaneums forum og den nordlige delen av byen ligger utilgjengelig under det moderne Ercolano.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.