Herakles dreper Hydra. Freske fra midten av 300-tallet e.Kr., i Via Latina-katakomben i Roma.

SCODE. begrenset

Marmorstatue fra Athen, 350-325 f.Kr. Herakles bærer en løvehud som kappe, festet med en heraklesknute på brystet. Han har lenet seg på klubben med høyre hånd. Det arkeologiske museum, Athen.

Lars Mæhlum. begrenset

den mest populære av grekernes heroer, idealet for mannsmot og fysisk styrke, sønn av Zevs og Alkmene. Tilsvarer Herkules i romersk mytologi.

Hera hatet ham, og ved hennes renker kom han i tjeneste hos den svake og feige kong Evrysthevs i Argos. Etter oppdrag fra ham utførte Herakles sine tolv storverk: 1) kvalte løven ved Nemea i Argolis, 2) drepte den mangehodede hydra (vannslange) ved Lerna i Argolis, 3) fanget villsvinet som herjet ved fjellet Erymanthos i Arkadia, 4) fanget Artemis' hind med de gylne horn og kobberklover på fjellet Keryneia i Akhaia, 5) rengjorde fjøset til kong Augeias i Elis, 6) temmet den ildsprutende tyr hos kong Minos på Kreta, 7) skjøt ned de menneskeetende fugler ved den stymfaliske sjø i Arkadia, 8) fanget Diomedes' menneskeetende hester i Thrakia, 9) hentet amasonedronningen Hippolytes vidunderlige belte, 10) hentet kjempen Geryonevs' bøling (scenen gjerne henlagt til det sørlige Spania), 11) hentet hesperidenes gullepler i det fjerne vest, 12) hentet helveteshunden Kerberos opp fra Hades. For den siste og tyngste strid fikk han himmelen til lønn og Hebe til hustru i Olympen.

Det fortelles også om andre episoder fra Herakles' liv. I et anfall av vanvidd drepte han sin hustru Megara og deres barn. Som soning lot han seg selge som slave til Omfale i Lydia. Hans siste hustru Deianeira ble mot sin vilje årsak til hans død ved å sende ham en forgiftet skjorte, og under ulidelige smerter besteg han bålet på Evboia. Mange greske adelsætter og også den makedonske kongefamilie regnet ham som sin stamfar.

I gresk diktning og billedkunst spiller Herakles en stor rolle: Sofokles' Kvinnene i Trakhis, om hans død, Evripides' Den vanvittige Herakles dreier seg om forholdet til Megara, i Evripides' Alkestis, der han redder Alkestis fra dødens grep, har han burleske trekk. Filosofene idealiserte ham (se Herakles på skilleveien), og for kynikerne og stoikerne ble han eksempelet på utholdenhet og stod som menneskeslektens velgjører. Vasemaleri og skulptur skildrer hans bedrifter og muskuløse skikkelse med løvehuden og køllen som attributter i et utall fremstillinger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.