Harrisburg - by i Pennsylvania, USA

.
Lisens: CC BY 2.0

Harrisburg er en by og hovedstaden i den sørlige sentrale del av delstaten Pennsylvania i USA. Byen har 49 229 innbyggere (U. S. Census, 2018) og danner en større byregion (metropolitan area) Harrisburg-Carlisle med rundt 575 000 innbyggere. Harrisburg er Pennsylvanias 12. største by.

Faktaboks

uttale:
hˈærisbə:g

Harrisburg ligger ved østbredden av Susquehanna River 145 kilometer vest for Philadelphia og utgjør et trafikknutepunkt. Byens grense i vest er den vestre elvebredd. John Harris-broen spenner over Susquehanna River. Byen utgjør et senter i et urbanisert område som omfatter flere forsteder.

Harrisburg International Airport ligger i Middletown ni mil sørøst for Harrisburg.

Byens navn er etter grunnleggeren, den innvandrede briten John Harris sr. (1673–1748).

Befolkning

Av befolkningen utgjør afrikansk-amerikanere 51,8 prosent, hvite 34,3 prosent, asiater 5,4 prosent og etterkommere av nordamerikanske urfolk 0,4 prosent. Største innbyggertallet var i 1950 (89 544). Det har deretter vært en gradvis nedgang av antallet innbyggere, bortsett fra en beskjeden vekst i tiåret 2000–2010, blant annet på grunn av utflytting fra byen til forsteder.

Økonomi og kultur

Økonomien preges av tjenestebaserte virksomheter. Flest er ansatt i delstatsstyret. Andre viktige sektorer er helsevesenet, matvarebransjen, forsikring samt teknologisk og bioteknologisk produksjon. Regionens betydning innen transport-infrastruktur gjør den til et senter for handel og lagring og distribusjon av varer. Harrisburg har store militære installasjoner.

Byen har fire universiteter og flere høyskoler i Harrisburg.

Det er en rekke parker i byen, blant annet Italian Lake (park og innsjø), Riverfront Park, Wildwood Lake Park og Reservoir Park. Disse og andre parker, åpne plasser og bydeler er knyttet sammen av det 32 kilometer lange Capital Area Greenbelt for fotgjengere og syklister.

Kjente museer er blant annet State Museum of Pennsylvania, Susquehanna Art Museum, National Civil War Museum og Whitaker Center for Science and the Arts. Forelesnings- og konserthallen The Forum huser Harrisburg symfoniorkester. Det arrangeres jazzfestivaler i sentrumsområdet.

Pennsylvania Farm Show er USAs største jordbruksutstilling og arrangeres årlig i Pennsylvania Farm Show Complex & Expo Center. Motorama er et to dager langt årlig bilshow.

Capitol-bygningen med sin 83 meter høye kuppel ble fullført i 1906 og ble bygd med Peterskirken i Vatikanstaten i Roma som forbilde. Byens to høyeste bygninger er 333 Market Street (104 meter høy, 22 etasjer) og Pennsylvania Place (89 meter høy).

Historie

Området var bebodd av urfolk fra omkring 3000 fvt. og var også et krysningspunkt for innfødte handelsfolk. Den første europeer som i 1686 dro oppover Susquehanna River gjennom området var John Smith, som møtte urfolkstammen susquehanna. John Harris sr. ble i 1719 den første som slo seg ned på en handelspost her, og ervervet senere et 3,2 kvadratkilometer stort landområde. Her planla sønnen John Harris jr. i 1785 å anlegge en by som ble oppmålt av Harris' svigersønn William Maclay. Harrisburg ble by i 1791 og delstatshovedstad for Pennsylvania i 1812. Byen var omgitt av jordbruksområder og Susquehanna River ga tilgang fra øst.

I 1822 ble en capitiolbygning av teglstein fullført. Harrisburg vokste som transportsenter etter åpningen av Pennsylvania-kanalen i 1834. Det første toget kom i 1836 og Harrisburg ble et jernbaneknutepunkt da Pennsylvania-jernbanens hovedlinje mellom Pittsburgh og Harrisburg åpnet i 1847.

Under den amerikanske borgerkrigen var byen et betydelig treningssenter for unionshæren. Etter et slag i juni 1863 kunne den konfødererte hæren prøvde ha innta byen, men planene ble endret. Stål og jern ble dominerende industrier og det ble blant annet bygd store smelteovner og maskinverksteder. Pennsylvania Steel Company åpnet USAs første stålfabrikk i 1866.

Tidsrommet mellom 1920 og 1975 ble preget av industriell tilbakegang. Under andre verdenskrig ble det produsert våpen og byen nådde sitt største innbyggertall like etter krigen. Industrien ble preget av tilbakegang og utflytting fra byen til forstedene skapte en befolkningsnedgang fra etter 1950 og frem til 1990-årene. John Harris-broen ble åpnet for trafikk i 1960.

I juni 1972 ble Harrisburg rammet av flom etter orkanen Agnes. 28. mars 1979 lekket radioaktiv gass ut fra en av reaktorene i kjernekraftverke Three Mile Island i Middletown 10 kilometer sørøst for Harrisburg, og i løpet av få dager forlot 140 000 mennesker området.

Siden 2011 har Harrisburg vært preget av problemer med gjeld og korrupsjon. Det arbeides fremdeles med å løse byens finansielle problemer.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg