Harold Lasswell, ledende samfunnsforsker i USA på 1900-tallet. Lasswell var kritisk til gjennomsnittsmenneskets rasjonelle evner og demokratiets premisser. Han skrev doktorgradsavhandlingen Propaganda technique in the world war (1927). I 1930 ga han ut boken Psychopathology and Politics, med det kjente essayet «The Politics of Prevention» der han utviklet ideen om preventiv politikk.

Lasswell ble født i Donnellson, Illinois, og var sønn av en lærer. Han begynte på universitetet i Chicago allerede da han var 16 år gammel, og mottok doktorgraden i 1926. Etter å ha fullført doktorgraden begynte Lasswell først som assisterende professor ved universitetet i Chicago 1927, før han i 1932 ble professor samme sted. Under andre verdenskrig var han ansvarlig for forskning på krigskommunikasjon ved Library of Congress. Fra 1946 foreleste Lasswell ved Yale Law School der han arbeidet frem til 1970. Han var senere professor ved både City University of New York, Temple University School of Law og Columbia University.

Lasswell kombinerte politikk og psykologi og hadde stor tillit til Sigmund Freuds psykoanalyse. Han mente psykoanalyse av statsoverhoder kunne gi innsikt i deres politiske ståsted. Lasswell så for seg at psykologien i stor grad ville erstatte sosialfilosofien, noe som ville medføre at politiske spørsmål i større grad ville blir løst av psykologisk terapi, ikke debatt. Lasswell har blitt kritisert for å ha overdreven tillit til Freuds psykoanalyse, og at han anvendte denne som en ufeilbarlig teori.

Flere av Lasswells utgivelser har fått stor oppmerksomhet i akademiske miljøer. Deriblant Politics: Who Gets What, When, How (1935), der han hevder at samfunnet, uansett politisk struktur, alltid vil ha en minoritet med reell makt. Han har også skrevet World Politics and Personal Insecurity (1935, ny utgave 1965), som handler om forholdet mellom individets psyke og myndighetenes symbolpolitikk. Power and Society: A Framework for Political Inquiry (1965) skrev Lasswell sammen med Abraham Kaplan.

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

    Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

    Du må være logget inn for å kommentere.